18-11-2019 15:31 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

PET-plastic kent vele varianten. Sommige varianten, zoals gekleurde flessen en zwarte dienbladen, zijn lastig te recyclen met bestaande technologieën. Aardoliebedrijf BP ontwikkelde daarom een nieuwe technologie, genaamd BP Infinia, die wel in staat is deze vormen van PET-plastic hoogwaardig te recyclen.

BP verwacht in 2020 een demonstratiefabriek in gebruik te nemen waar de nieuwe technologie uitgebreid getest wordt. Met de bouw van deze fabriek is een investering van $ 25 mln gemoeid.

PET-plastic recyclen

PET-plastic is met afstand de meest gebruikte vorm van plastic voor frisdrankflessen; elk jaar wordt er zo’n 23 miljoen ton van deze PET-flessen geproduceerd. De recyclingpercentages liggen echter bijzonder laag. Ongeveer 60 procent van alle geproduceerde PET-flessen wordt momenteel ingezameld, maar slechts 6 procent wordt ingezet voor de productie van nieuwe producten. De rest wordt gedowncycled tot producten van lagere kwaliteit (zoals bermpaaltjes) of belandt op de afvalbelt, in de verbrandingsoven en (erger nog) in de natuur. Met andere woorden: de behoefte aan nieuwe technologieën, die een gebruikte PET-fles daadwerkelijk kan recyclen tot een nieuwe PET-fles, is groot.

Ioniqa heeft bijvoorbeeld zo’n technologie in handen. Lees hier meer:

‘Circulaire economie voor de plasticindustrie’

De technologie van BP breekt PET-plastic af tot de bouwstenen waarvan het in eerste instantie gemaakt werd: monomeren. Deze monomeren worden vervolgens ‘schoongemaakt’, door kleurstoffen en andere onzuiverheden te onttrekken, zodat er een hoogwaardige grondstof voor nieuwe plastic producten overblijft. De kwaliteit van deze grondstof doet niet onder voor die van aardolie, waar nieuw PET-plastic van gemaakt wordt.

Tufan Erginbilgic, CEO van BP Downstream, vertelt: “We zien deze technologie als een gamechanger voor de plasticindustrie. Het is een belangrijke stap richting een circulaire economie voor PET-plastic.”

Opschalen

BP hoopt de technologie in de toekomst tot commerciële schaal te brengen en meerdere grote fabrieken te openen waar de technologie wordt toegepast. Op die manier kan de technologie miljarden PET-flessen voor de verbrandingsoven of afvalstortplaats behoeden, aldus BP.

Beeld: Adobe Stock.