19-12-2019 16:50 | Door: Marc Seijlhouwer

Een Chinese aluminiumfabrikant bouwt een aluminiumfabriek die op waterkracht loopt. In de fabriek wordt in 2020 een miljoen ton aluminium gemaakt. De fabriek is onderdeel van grootse plannen om de aluminiumsector van China te verduurzamen.

De fabriek komt in de Yunnan-provincie aan de zuidelijke grens met Myanmar en Vietnam. Daar is een hoop waterkracht beschikbaar dankzij de Mekong-rivier, waar China sinds de jaren '90 dammen met hydrocentrales bouwt. Die schone energie trok het aluminiumbedrijf China Hongqiao aan. Nu wordt de aluminium nog in de Shandong-provincie gemaakt, waar de fabrieken op kolenenergie lopen.

Lees ook: Innovatief proces verduurzaamt aluminiumproductie

De eerste fase, de bouw van een fabriek die een miljoen ton aluminium per jaar produceert, moet eind 2020 klaar zijn. Daarna wil Hongqiao de fabriek uitbouwen zodat hij twee miljoen ton kan maken, ruim 30 procent van de totale productie van het bedrijf. De verhuizing kost zo'n $ 6 mln.

Overstap naar duurzaam

Het is niet de eerste keer dat een aluminiumproducent de groene energie van Yunnan gebruikt. Er staat al voor 2,5 miljoen ton aan aluminiumfabrieken in de provincie, die goeddeels op waterenergie draaien. Dit project is echter bijzonder, omdat het niet om extra capaciteit gaat voor Hongqiao. Het bedrijf schakelt de fabrieken die op kool draaien op korte termijn uit. Het is dus echt een overgang van niet-duurzame productie naar een duurzamere energiebron.

CO2-afdruk van aluminium

Bij het maken van aluminium komt een hoop CO2 vrij: 0,8 procent van alle broeikasgassen ter wereld komt uit de aluminiumproductie en dat aandeel neemt waarschijnlijk toe. De vraag naar aluminium groeit namelijk, onder andere door de auto-industrie.

In tegenstelling tot staal wordt aluminium niet gemaakt door erts te verhitten. In plaats daarvan wordt er stroom overheen gezet waarmee het aluminium vrijkomt uit de erts. Omdat er elektriciteit nodig is en geen hitte, laat het proces zich wel makkelijker vergroenen dan staalproductie, omdat je duurzame elektriciteit kan gebruiken.

Lees ook: Nespresso-cupjes van duurzaam metaal

Maar elektriciteit is niet de enige bron van CO2 bij aluminium. De smeltmethode vraagt om anoden (de minkant van een batterij) van koolstof. Bij het smeltproces, dat met elektriciteit gebeurt, gaat de anode stuk en verandert het koolstof in CO2. Die CO2 zal ook als je groene energie gebruikt nog een aanzienlijk deel van de vervuiling van aluminium opleveren, hoewel er ook hiervoor nieuwe technieken bestaan.