07-01-2020 17:51 | Door: Marc Seijlhouwer

In Duitsland werkt het bedrijf Fritzmeier Umwelttechnik aan een manier om fosfaat voor landbouw uit rioolslib te halen. De nieuwe methode gebruikt bacteriën om het nuttige fosfaat te scheiden van bestandsdelen die schadelijk zijn voor de bodem.

Fosfaat is onmisbaar voor de land- en bouw: het bevordert de groei van planten. En hoewel de regels voor de hoeveelheid fosfaat bij een boerenbedrijf veranderen, zal kunstmest met het mineraal onmisbaar blijven - naast de natuurlijke mest waar vaak veel fosfaat in zit.

Fosfaat uit rioolwater

Nu komt het meeste fosfaat voor kunstmest uit mijnen in Marokko. De Duitse overheid ziet hier een potentieel probleem; als fosfaat schaarser wordt kan de prijs stijgen. Daarom willen onze Oosterburen fosfaat halen uit het rioolwater. Vanaf 2023 moeten alle rioolwaterzuiveringsinstallaties het slib gebruiken om fosfaat te winnen. Gewoon rioolslib uitrijden over een akker werkt niet goed genoeg; het fosfaat moet losgemaakt worden uit het slib.

Technisch is dat al lang mogelijk, maar het proces vereist een hoop chemicaliën. Dat is een weinig duurzame manier om fosfaat te produceren. Daarom bedacht het bedrijf Fritzmeier Umwelttechnik samen met onderzoekscentrum Fraunhofer een nieuwe methode. Met twee speciale bacteriesoorten wordt in een aantal stappen duurzamer fosfaat gemaakt.

Lees ook: Zwembad gebruikt riool voor verwarming

CO2-absorberende bacteriën

Eerst krijgt een bacterie een combinatie van rioolslib en zwavel te eten. Door het verteringsproces haalt de bacterie het fosfaat uit de as. Vervolgens wordt een tweede bacterie geïntroduceerd, die het fosfor absorbeert en verrijkt. Daarna kan het fosfor uit deze bacterie gefilterd worden en blijft puur ijzerfosfaat over - klaar voor gebruik. Bijkomend voordeel is dat de bacteriën CO2 uit de lucht halen tijdens het proces.

Los van de bacteriën vraagt het tien liter water om een liter rioolslib te reinigen. Dat is veel, maar het voordeel is dat het water meteen hergebruikt kan worden. In het laboratorium van het Fraunhofer kwam 98 procent van het zwavel uit het rioolslib en was drie kwart van het water recyclebaar.

100 liter

De methode is niet alleen duurzamer dan vervuilende chemische processen of mijnwinning, het kost ook minder. Bacteriën planten zich eenvoudig voor en voor het winnen van fosfor uit de bacteriepoel is alleen een filter nodig. Het proces is volgens de onderzoekers klaar voor een klein fabriekje dat 100 liter slib kan verwerken.

Lees ook: Het riool is een goudmijn

Bron: Fraunhofer | Beeld: Adobe Stock