12-02-2020 16:13 | Door: Marc Seijlhouwer

Composteerbaar plastic kan prima met gft-afval in de composteerbak. Dat blijkt uit onderzoek van Wageningen University & Research. In een typische compostberg waarin zowel plastic als gft aanwezig is, valt na verloop van tijd geen greintje composteerbaar plastic meer te vinden.

Het onderzoek maakt een einde aan een discussie tussen de afvalverwerkende bedrijven en de branchevereniging voor bioplastics. De afvalverwerkers zeggen dat bioplastic niet snel genoeg composteert om bij het gft-afval in de vuilsnisbak te mogen. De bioplastic-fabrikanten bestrijden dit. Het onderzoek laat zien dat composteerbaar plastic net zo goed composteert als gewoon gft-afval. Al na elf dagen was het grootste gedeelte van het (gecertificeerde) bioplastic vergaan tot compost.

Lees ook: De zin en onzin van bioplastic

Negen soorten bioplastic

De WUR mengde voor de praktijkproef gewoon gft-afval met negen veel voorkomende bioplastics. Koffiepads, gft-zakken, fruitetiketten en theezakjes hoorden bij de gekozen bioplastics. Alle plastics zijn door de EU gecertificeerd als afbreekbaar, composteerbaar plastic.

Na elf dagen keek de WUR wat er in de compostbak over was. Een vijfde van het afval was vergaan tot compost. De grotere resten waren vooral grof gft-afval, zoals takken, bladeren en papier. Een klein deel (1 procent) bestond uit plastic, maar dit was geen bioplastic. "Afval uit de tuin of keuken is niet altijd even schoon", vertelt Maarten van der Zee, één van de onderzoekers bij de WUR. "Nederlanders scheiden hun gft soms niet netjes en zo komt er gewoon plastic op de composthoop terecht."

Lees ook: Zeven bio-alternatieven voor gewoon plastic

Polymelkzuur composteert snel

Het viel de onderzoekers op dat bioplastic van polymelkzuur sneller afbrak dan papier of sinaasappelschillen. Na elf dagen was dat type plastic al helemaal vergaan tot compost. Afvalzakken voor gft-afval werden na elf dagen nog wel teruggevonden. "Het is aannamelijk dat de composteerbare plastics verder volledig afbreken als ze in een volgende composteercyclus terecht komen", aldus de onderzoekers. 

Bioplasticbranchevereniging Holland Plastic is blij met het onderzoek. "De Europese norm voor composteerbaarheid wordt in een laboratorium vastgesteld. Uit dit onderzoek blijkt dat de norm ook in de Nederlandse praktijk geldt," vertelt bestuurslid Henk Vooijs aan de telefoon. "Nu is het zaak om met alle mensen die bij bioplastics betrokken zijn, van producenten tot consumenten, te kijken waar we bioplastic het best toe kunnen passen."

Lees ook: In Thailand staat een fabriek die 75.000 ton bioplastic produceert

Bron: WUR | Beeld: Adobe Stock