16-03-2020 21:25 | Door: Marc Seijlhouwer

Lego blijft 100 tot 1300 jaar intact in de zee als zwerfafval. Dat blijkt uit een nieuw onderzoek, waarin wetenschappers de structuur van aangespoelde legoblokjes bekeken. Het onderzoek laat zien dat goed inzamelen van plastic belangrijk is. Lego zelf werkt aan biobased alternatieven voor zijn fossiele plastic.

Dat plastic lang in de natuur bleef bestaan was al langer bekend. Maar hoe lang legoblokjes specifiek de zee konden weerstaan, was nog niet eerder onderzocht. Nu pakten de onderzoekers legoblokjes die in de afgelopen jaren met schoonmaakacties zijn verzameld. Ze haalden de blokjes door een machine die keek welke plasticsoorten er in zaten. Dit vergeleken ze vervolgens met nieuw gekocht lego uit verschillende decennia.

1300 jaar in de zoute oceaan

Zo berekenden de onderzoekers dat het meeste lego dat op het strand aanspoelde uit de jaren ’70 en ’80 kwam. De blokjes waren voor het grootste deel nog intact, en daarom schatten de wetenschappers dat een blokje 100 tot 1300 jaar de oceaan kan overleven. Dat is opmerkelijk, want het zout en het golfgeweld breekt de meeste materialen snel af. Mede daarom ontstaan microplastics, heel kleine deeltjes die met de golfstroom meedrijven en verantwoordelijk zijn voor de plastic soep.

Lees ook: Oplossingen voor de plastic soep

Of legoblokjes uiteindelijk óók vergaan tot microplastic weten de onderzoekers niet zeker. Hoewel de blokjes voor het grootste deel intact waren, waren de randen soms afgesleten. “Die stukken kunnen vergaan tot microplastics”, waarschuwt Andrew Turner, onderzoeker bij de University of Plymouth, in een persbericht. Hij voerde het onderzoek uit. “Dit laat zien hoe belangrijk het is om plastic goed in te zamelen en te verwerken”.

Biobased lego

Lego zelf werkt op dit moment aan alternatieven voor de plasticblokjes, die nu nog gemaakt worden van fossiele materialen. Biobased plastic is volgens de speelgoedfabrikant nog niet altijd goed genoeg om dezelfde kwaliteit blok te maken. Nu lijkt juist die kwaliteit, waardoor de blokjes onverwoestbaar zijn, een probleem te zijn op het moment dat iemand lego niet goed weggooit.

Lees ook: Lego lanceert duurzame bouwstenen