15-04-2020 17:05 | Door: Marc Seijlhouwer

Het Nederlandse PaperWise onderzoekt de komende tijd of het mogelijk is om milieuvriendelijker papier te maken. Het productieproces van pulp, dat nu veel energie en chemicaliën vereist, moet anders om écht duurzaam papier en karton te produceren.

PaperWise maakt nu al papier uit reststromen van de landbouw en gebruikt dus geen ‘verse’, voor papier geplante bomen. Het maakt hier karton en papier van dat onder andere naar Heineken en Jumbo gaat. De grondstofkant is dus al duurzaam, maar de productie van het papier kan nog veel milieuvriendelijker. “De papierindustrie is een belangrijke bron van CO2”, vertelt oprichter Peter van Rosmalen aan de telefoon. “Er is veel energie en chemie nodig om houtsnippers te scheiden in lignine en cellulose.”

Bierafval wordt papier

PaperWise denkt dat dat anders kan en heeft verschillende processen op het oog. “Nu willen wij kijken welke van deze processen het best werkt en daar een proeffabriek voor bouwen.” In het beste geval komt zo’n proeffabriek in Europa en worden reststromen gebruikt van klanten die nu al spullen van PaperWise krijgen. “Heineken heeft bijvoorbeeld een heleboel restafval van het verbouwen van gerst voor bier. Het ultieme doel is om dat afval te gebruiken om duurzaam papier te maken voor Heineken, in Europa.” Nu produceert PaperWise in India en Zuid-Amerika, waar reststromen ruim voorradig zijn.

Lees ook: PaperWise doet mee aan duurzame munt van milieubewuste bedrijven

Om zo’n proeffabriek te bouwen is geld nodig. PaperWise hoopt samen met MVO Nederland partners te vinden die het project mede kunnen en willen financieren en mee willen doen. “Met een half miljoen euro kunnen we een proeffabriek bouwen, om daarna te kijken of het proces grootschalig toegepast kan worden.”

Coronacrisis

Is het slim om zo’n ambitieus project te starten, midden in de coronacrisis? “Ik begrijp dat sommige bedrijven in zwaar weer zitten. Maar het blijft belangrijk om naar de toekomst te kijken. Ook voor ons zijn het lastige tijden; het gebruik van kopieerpapier op kantoren is bijvoorbeeld sterk gedaald. Maar toen ik dit bedrijf oprichtte in 2013 zaten we ook midden in de crisis en toch lukte het om duurzamer papier te produceren.”

Bovendien denkt van Rosmalen dat niet alle bedrijven nu op zwart zaad zitten. “Ahold en Jumbo, bedrijven die veel voedsel verhandelen en dus ook veel landbouwafval hebben, doen goede zaken; er wordt meer verkocht in de coronacrisis. Maar ook Heineken zal al naar de toekomst kijken, ook al verkoopt het bedrijf nu minder bier.”

Van Rosmalen weet hoe erg de coronacrisis is en snapt dat bedrijven het zwaar hebben. “Vooruitkijken in tijden van crisis is niet makkelijk. Maar je moet het wel doen; we moeten nog steeds vooruit met zijn allen, naar een duurzamere toekomst.”

Lees ook: HP wil vanaf 2020 alleen nog duurzaam papier gebruiken

Bron: PaperWise | Beeld: Adobe Stock