15-05-2020 15:20 | Door: Marc Seijlhouwer

Het recyclen van bedrukt lagedichtheid-polyethyleen (LDPE) is een stap dichterbij dankzij een samenwerking van twee Duitse bedrijven. Het maakt het mogelijk om melkverpakkingen en folies hoogwaardig te recyclen door de inkt te scheiden van het plastic.

Dit voorjaar voerden de bedrijven Siegwerk en APK AG samen experimenten uit met gekleurde folies, bedoeld als buitenste laag rond verpakkingen van zuivel en frisdrank. Siegwerk is een inktbedrijf dat de afgelopen jaren speciale kleuringen maakte die goed blijven zitten op een folie én makkelijk uitwasbaar zijn als bijvoorbeeld een melkpak in het afval belandt.

APK werkt al langer aan een nieuwe vorm van recyclebaar plastic. Dit lost makkelijker op en heeft een betere kwaliteit bij hergebruik. Volgens het bedrijf bespaart het recyclen van dit plastic 47 tot 88 procent CO2 ten opzichte van nieuw gemaakt plastic. Dat zijn dezelfde getallen die andere recyclebedrijven noemen. Maar meestal wordt laagwaardig, bedrukt plastic niet gerecycled; het is te duur en het resultaat is niet meer breed toepasbaar, omdat de inkt het recyclemateriaal kleurt.

Lees ook: Hard plastic beter recyclebaar door Nederlandse uitvinding

Speciaal filter

De nieuwe inkt kan worden uitgewassen door het plastic te smelten. Het gesmolten plastic wordt door een speciaal filter gegoten waar de inktdeeltjes in achterblijven terwijl het plastic erdoor druppelt. Bij de tests van de twee bedrijven bleken de rode, blauwe en zwarte inkt goed weg te filteren; het leverde ‘bijna-maagdelijk’ plastic materiaal op. Alleen de gele inkt liet zich moeilijk wegfilteren.

De resultaten maken het mogelijk dat ook LDPE straks hoogwaardig gerecycled kan worden. Deze plasticsoort is goed voor 1 procent van alle gebruikte aardolie ter wereld, en goede recycling kan dus een hoop milieuwinst opleveren. Bovendien is het recycleproces dat APK bedacht niet-chemisch, waardoor er relatief weinig energie nodig is voor recyling. Wanneer en voor welke specifieke producten de bedrijven de techniek toe gaan passen, is nog onbekend.

Lees ook: Recycling in Nederland groeit hard

Bron: APK AG | Beeld: Adobe Stock