03-06-2020 09:13 | Door: Teun Schröder

Een internationale onderneming met een bewezen circulair businessmodel en een scale-up die met big data en technologie ontbossing tegengaat slaan de handen ineen. Het doel: nog dit jaar 30.000 bomen planten die er over een halve eeuw ook nog staan.

Al ruim 20 jaar laat Faber Halbertsma Group zien dat je met een circulair businessmodel succesvol kan zijn. Met een poolingsysteem worden jaarlijks miljoenen pallets ingezameld, gerepareerd en opnieuw uitgeleverd. “Ten eerste besparen we één boom voor elke zeven pallets die we terughalen”, vertelt Erik Faber, managing director van dochterbedrijf PRS. “Ten tweede halen we ons hout uit FSC en PEFFC gecertificeerde bossen. Dit houdt in dat er voor elke gekapte boom vijf nieuwe bomen worden geplant. Zo wordt het bos duurzaam in stand gehouden."

Meer over Faber Halbertsma Group

Daar stopt het echter niet voor Faber Halbertsma Group. Het bedrijf is in april een samenwerking gestart met Land Life Company om een gebied in Spanje te herbebossen. Deze samenwerking past binnen de duurzame visie van Faber Halbertsma Group en draagt bij aan het doel van Land Life Company. Dit snelgroeiende bedrijf wil namelijk twee miljard hectare gedegradeerde grond op deze planeet herstellen door bomen te planten. Een combinatie van technologie en big data moet de kans op succesvolle herbebossing zo groot mogelijk maken. Sander Keulen, hoofd business development bij Land Life Company, is blij met Faber Halbertsma Group als partner. “Faber Halbertsma Group is vanuit zijn business altijd al bezig geweest met hout, bossen en herbebossing. Hout zit hen in de genen. Daarom was het na een paar gesprekken als snel duidelijk dat we samen een programma wilden opzetten.”

Technologische aanpak bij herbebossing

Land Life Company is al zes jaar actief op het gebied van herbebossing. “Dit doen we met name op zwaar gedegradeerd land”, legt Keulen uit. “Overmatig landbouwgebruik, overbegrazing, bosbranden; onze specialiteit ligt eigenlijk bij het terugbrengen van de natuur in aangetaste gebieden.” Als het bedrijf een gebied uitgekozen heeft, maken drones een scan van de omgeving. Op basis van een 3D-model, met informatie over bijvoorbeeld de bodem, regenval en wind, wordt geschikte beplanting vastgesteld. “We willen de natuur herstellen met dezelfde soorten die er ooit groeiden. Maar we kijken ook verder”, vertelt Keulen. “Door rekening te houden met klimaatverandering proberen we een bos te planten dat weerbaar is en over 50 jaar nog steeds bestaat.”

'Overmatig landbouwgebruik, overbegrazing, bosbranden; onze specialiteit ligt eigenlijk bij het terugbrengen van de natuur in aangetaste gebieden'

De succesvolle scale-up ontwikkelde aanvankelijk de ‘cocoon’, een kartonnen omhulsel gevuld met water en nutriënten, dat een jonge boom de eerste twee jaar van zijn leven beschermt. Maar wat Land Life Company tegenwoordig onderscheidt is zijn technologische aanpak. “Wij zijn de enige partij die landbouwtechnologie toepast op de bosbouw”, zegt Keulen. “Daarnaast bouwen we een gigantische database waarmee we alle projecten blijven monitoren.” De GPS-locatie en de boomsoort zorgen ervoor dat elke boom een unieke identiteit heeft. Zowel de groei van de boom, de hoeveelheid biomassa en de afgevangen CO2 worden gemonitord. “Via een dashboard zien onze partners deze informatie ook. Zo creëren wij transparantie en blijven partners betrokken bij hun investering.”

Lees ook: Jurriaan Ruys werkte eerst bij Shell, maar plant nu miljoenen bomen

Van woestijn naar bos in Spanje

Dit jaar planten Faber Halbertsma Group en Land Life Company 30.000 bomen in Spanje. Beide partijen hebben Spanje niet zomaar gekozen. “De afgelopen eeuwen is er eigenlijk roofbouw gepleegd op de aarde. Daar is Spanje een goed voorbeeld van”, stelt Faber. “De bouw van de Spaanse Armada, intensieve landbouw en bosbranden hebben ervoor gezorgd dat het midden van Spanje een desolaat woestijngebied is geworden. “En omdat onze bedrijven opereren in heel Europa, wilden we hier ook graag onze bomen planten. Dichtbij huis, zogezegd.”

Voor Land Life Company spelen er ook nog andere aspecten mee. “Voordat we gaan herbebossen, gaan we in gesprek met lokale overheden”, licht Keulen toe. “Daar geven we aan dat we graag gedegradeerd land willen beplanten, maar dan wel onder één voorwaarde: we moeten de garantie krijgen dat het bos minimaal 40 jaar blijft bestaan én wordt onderhouden. Dit leggen we contractueel vast. We zouden best graag in Indonesië of Brazilië willen herbebossen, maar je weet op voorhand niet zeker wat een contract daar waard is. Vandaar dat we ons nu nog voornamelijk focussen op Europa, Noord-Amerika en Australië.”

Van boom tot bos

Herbebossing leidt tot de afvang van een aanzienlijke hoeveelheid CO2. Land Life Company werkt sinds kort samen met een professor van de Universiteit van Wageningen om dit met een carbon capture model inzichtelijk te maken. “Dit model passen we toe op al onze beplantingen, zodat we kunnen inschatten hoeveel CO2 wordt afgevangen over bijvoorbeeld een termijn van 40 jaar. Dit communiceren we vervolgens via het dashboard naar onze klanten die het kunnen meenemen in hun duurzaamheidsstrategie.”

De eerst vijf jaar na het planten van een boom is de CO2-afvang beperkt. “Maar na het vijfde jaar gaat het snel”, zegt Keulen. “De meeste CO2 wordt opgeslagen tussen het tiende en dertigste jaar van een boom, daarna vlakt het weer af. Met selectieve kap kan je dan weer ruimte vrijmaken voor nieuwe bomen die op hun beurt weer CO2 afvangen.” Met de 30.000 bomen van Faber Halbertsma Group wordt ongeveer 33 hectare beplant; goed voor ruim 45 voetbalvelden aan bos. In totaal wil Land Life Company maar liefst 3 miljoen bomen planten in 2020; het jaar daarop wil het bedrijf dit aantal verdubbelen.

Lees ook: Deze vermogensbeheerder zet satellietdata in bij strijd tegen ontbossing​

Economie lift mee

Naast CO2-afvang ziet Land Life Company ook andere voordelen van herbebossing. Zoals de toename in biodiversiteit en de duurzame ontwikkeling van de gemeenschap. “Wij investeren 70 procent van de omzet in de lokale gemeenschap die het bos onderhoudt. Met de terugkeer van natuur komt ook het toerisme weer op gang. Zo is niet alleen de natuur geholpen, maar lift de hele economie mee”, zegt Keulen. “Het is een heel sociaal project”, beaamt Faber. “De hele gemeenschap is erbij gebaat." Maar Faber bemerkt nog een effect. “Dit project heeft ook een positieve impact op de mensen binnen ons bedrijf. Het zorgt voor heel veel positieve energie en trots onder medewerkers. Zij willen graag aan het project bijdragen of zoeken naar manieren om klanten erbij te betrekken.”

'Zo is niet alleen de natuur geholpen, maar lift de hele economie mee'

Samen de aarde beter achterlaten

Alle inspanningen moeten uiteindelijk leiden tot het herstel van de aarde. “De drijfveer achter dit project is dat we de wereld beter willen achterlaten dan dat we hem aantroffen. Deze ambitie zit in onze familie, onze medewerkers en ook steeds meer in onze klanten”, zegt Faber. Over de Land Life Company spreekt hij lovend. “Het is een fantastische organisatie die naast hun technologische aanpak ook gewoon letterlijk met de voeten in de klei staat.” Keulen is ook enthousiast over de samenwerking. “Soms moet je bij bedrijven naar een bepaald haakje zoeken om samen een project op te starten. Dat was eenvoudig met Faber Halbertsma Group. Niet alleen omdat ze in de houten pallets zitten, maar ook omdat hun pooling model volledig om circulariteit draait." Voor beide partijen smaakt de samenwerking naar meer: “In de toekomst kijken we hoe we de samenwerking verder kunnen uitbouwen.”

Lees ook: Als bedrijf een duurzame koers uitzetten? Dit zijn de succesfactoren

Hoofdbeeld: Adobe Stock | In tekst beeld: Faber Halbertsma Group