02-06-2020 13:36 | Door: Jaime Donata

Titaniumdioxide is het pigment dat volgens veel verf- en coatingproducenten nodig is voor een goede dekking van witte verf. Maar onderzoeken op ratten wijzen uit dat de stof ook tumoren veroorzaakt bij inname. Voor een Nederlandse verfmaker was het een van de redenen om een duurzame witte verf te ontwikkelen zonder titaniumdioxide.

Vanaf oktober 2021 moeten alle verfproducten in Europa hun witte verf voorzien van een waarschuwingslabel voor titaniumdioxide. Eerder dit jaar bepaalde de Europese Commissie in een verordening dat blootstelling aan titaniumdioxide zodanig schadelijk kan zijn voor de gezondheid dat deze producten een etiket krijgen met de waarschuwing: ‘kan kanker veroorzaken.'

 

Duurzaamheid in verfland

Willemijn Wortelboer en haar man Paulus zitten sinds vijf jaar fulltime in de verfhandel en zijn altijd al bezig geweest met manieren om de productie van verf te verduurzamen. Wortelboer: “Ik kom zelf niet uit de chemie, maar mijn man Paulus heeft wel jaren verf verkocht. Hij liep al heel lang te worstelen met de vraag waarom het nodig was om liters vloeibare verf te vervoeren, inclusief pesticiden die nodig zijn om vloeibare verf goed te houden – en heeft zich daarom gestort op het ontwikkelen van echt goede, dekkende verf in poedervorm. Buiten de gebaande paden denken, alternatieve duurzame ingrediënten – dat is wat de basis vormde voor ons bedrijf RAW Paints.”

Lees ook: Nederlandse verf van AkzoNobel gemaakt met groene stroom

Toen de gemeente Zandvoort in 2016 mee wilde doen met een test-pilot lieten Willemijn en Paulus hun duurzame verfpoedermonsters uitgebreid testen bij TNO. Wortelboer: “We wilden zeker weten dat we een product op de markt gingen zetten dat bepaalde garanties kon geven.”

De nieuwe verfpoederbasis van RAW Paints bleek zo interessant dat Willemijn en Paulus vorig jaar de Accenture Klimaat Award ontvingen - uit de handen van de co-CEO van chemieconcern DSM. De directeur raadde Willemijn en Paulus aan om snel op te schalen. Dat er grote belangen spelen in de verf- en coatingwereld zag Wortelboer al snel: “Het is een enorme markt, dat merkten wij al in onze gesprekken met de grote producenten. Wij leveren met onze verfpoeder een heel duurzaam online product. Heel disruptief.”

In Nederland is slechts een kleine groep consumenten en schilders bezig met duurzame verf. Maar de Europese verordening rondom titaniumdioxide ligt gevoelig. Wortelboer: ”De branche beweert namelijk nog steeds dat het onmogelijk is om witte verf te maken zonder titaniumdioxide. Maar ons verfpoeder bewijst het tegendeel. Met deze innovatie en het feit dat het verfpoeder geen vluchtige organische stoffen en pesticides nodig heeft voor de houdbaarheid, proberen wij een stap te zetten naar een meer duurzame verfindustrie.

Lees ook: Gebouwen worden duurzamer dankzij verf met grafeen

Bron: RAW Paints