08-06-2020 15:54 | Door: Marc Seijlhouwer

Vandaag start een verbond van bedrijven, overheid en ngo's om de plastic soep in Zuid-Hollandse rivieren aan te pakken. Het verbond bundelt de kennis over plastic in water. Uiteindelijk moet dat een ideale oplossing opleveren voor plasticvervuiling.

Het verbond bestaat uit tientallen partijen, waaronder initiatiefnemer Rijkswaterstaat, TU Delft en ingenieursbureaus Tauw en Antea Group. Ook doen startups mee die een oplossing bedachten voor de plastic soep. "Er zijn veel initiatieven om iets te doen aan het plasticafval in Nederlandse rivieren", vertelt Tijmen den Oudendammer, community-regisseur vanuit het RDM Centre of Expertise van de Hogeschool Rotterdam. "Maar ze werken los van elkaar en de kennis is niet gebundeld. Ook is er nog weinig echte wetgeving over het plastic, waardoor een centrale aanpak ontbreekt. Daar willen we verandering in brengen."

Hoeveel plastic zit er in de rivieren?

Er is namelijk opvallend veel onbekend over de verspreiding van plastic in rivieren. "De kennis over plastic gaat vaak met modellen en berekeningen: je weet hoeveel afval een stad produceert en ongeveer hoeveel daarvan in water terechtkomt. Praktijkproeven zijn er wel, maar ze zijn allemaal anders uitgevoerd waardoor de conclusies niet per se op andere plekken gelden." Ook is het onduidelijk of het plastic vanuit rivieren in de zee terecht komt of blijft hangen in het deltagebied. Pas als die kennis er is, kunnen overheden zoals de waterschappen beleid maken en kunnen oplossingen effectief in worden gezet.

Lees ook: Bubbelscherm om rivierplastic te vangen blijkt te werken

Uiteindelijk moet de samenwerking leiden tot een plasticvrije Maas-Rijndelta. "Maar dat is een stip op de horizon; wanneer we dat punt bereiken, weten we niet. We hebben niet op elk aspect van plasticafval invloed. Maar we willen de komende drie jaar in ieder geval leren hoeveel plastic er door de delta stroomt en welke maatregelen we kunnen nemen om de hoeveelheid te verminderen."

Zuid-Holland en Zeeland

De Maas-Rijndelta is de plek waar de grootste waterstromen allemaal langskomen, waardoor het uitermate geschikt is als onderzoeksgebied. Maar de lessen die het verbond hier leert, kunnen volgens Den Oudendammer ook op andere plekken worden toegepast. "In Zeeland is er bijvoorbeeld het Schone Schelde-project, dat met een breed netwerk kijkt naar problematiek en oplossingen. Daar wisselen wij ook kennis mee uit via onze community."

En de kennis is niet alleen handig voor onszelf. "Nederland draagt wereldwijd misschien niet het meest bij aan de plasticsoep, maar we exporteren wel onze waterkennis. Daar kan mede dankzij deze samenwerking ook kennis over plastic in water bij komen. Dan kunnen ook andere landen profijt hebben van onze kennis."

Lees ook: Hoeveel plastic zit er in Europese rivieren?

Bron: Community of Practise Plastic | Beeld: Adobe Stock