11-06-2020 09:32 | Door: Jaime Donata

Jaarlijks worden er in Nederland één miljard kinderluiers verkocht. Dat staat ongeveer gelijk aan 180.000 ton luierafval per jaar. Wat kunnen we doen om deze berg afval te recyclen? Twee Nederlandse ondernemers willen luierrecycling groots aanpakken.

Mark Donders en Edwin Verhoef willen met hun nieuwe bedrijf Diaper Recycling Europe het hergebruik van luiers een boost geven. In Nederland, maar eigenlijk ook in Europa. Daarom herintroduceren ze sinds deze week de reeds beproefde recycle-techniek van het Canadese bedrijf Knowaste, waarmee luiers voor bijna 100% hergebruikt kunnen worden.

Edwin Verhoef: “In het verleden is Knowaste in Nederland al actief geweest met het recyclen van luiers – totdat ze er in 2007 mee ophielden. Knowaste was eigenlijk 15 jaar te vroeg, maar de techniek is enorm verbeterd waardoor we nog hoogwaardigere grondstoffen kunnen maken uit luierafval. Hierdoor klopt het businessmodel nu beter.”

Lees ook: Recycling van luiers in Amsterdam stap dichterbij

Hot topic

Inmiddels leeft het onderwerp luierrecycling in Nederland weer meer dan ooit. Mark Donders, die in het verleden al enige ervaring had met de techniek van Knowaste, ziet dat de belangstelling voor duurzame luier-keten groot is. Met Diaper Recycling Europe wil hij bijdragen aan de doelstellingen van Nederlandse gemeenten. Het programma VANG - Huishoudelijk Afval is ontwikkeld om Nederlandse gemeenten een meer circulaire manier van omgaan met huishoudelijk afval te geven. Naast afvalscheiding is het sluiten van grondstofketens een belangrijke speerpunt.

Donders: “De Luierketen is op dit moment echt een hot topic. Het gaat in Nederland om ruim 180.000 ton aan gebruikte luiers per jaar – incontinentiemateriaal niet meegerekend. Al die luiers verdwijnen in de verbrandingsovens. Dat is 7% van al het restafval. Met de scheidingstechnieken van Knowaste kunnen we de grondstofketen volledig sluiten. De superabsorberende polymeren (SAP's) kunnen we, in combinatie met de papierfractie, gebruiken voor de productie van kattenbakkorrels, maar we kunnen de plastic-, papier- en SAP-fracties ook goed scheiden met onze installaties.”

Samenwerking in de keten

Diaper Recycling Europe biedt de luierrecyclinginstallaties aan in Europa, te beginnen in Nederland. Verhoef: “Het bedrijf is net opgericht, maar we voeren wel al een tijdje gesprekken met een aantal partijen. Maar zodra we met een bedrijf in onderhandeling zijn tekenen we altijd een geheimhoudingsovereenkomst, dus we kunnen er verder niet teveel over zeggen.”

Verhoef en Donders benadrukken hoe belangrijk het is om de hele keten te betrekken bij het oplossen van het luier-afval probleem: “We moeten iedereen zien mee te krijgen. Inzamelaars, verwerkers, producenten, vergunningverlenende instanties, het RIVM, maar ook de afnemers van de gerecyclede producten. Luierfabrikanten zelf hebben we er ook graag bij. En niet te vergeten de zorginstellingen, gemeenten en kinderdagverblijven die de gebruikte luiers kunnen leveren.”

Lees ook: Dankzij deze innovatie kunnen we straks 400.000 ton luiers recyclen

Bron: Diaper Recycling Europe | Beeld: Adobe Stock