15-07-2020 15:23 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Onderzoekers van de Universiteit van Californië hebben een ultrawitte verf ontwikkeld voor daken en muren, die bijna 100 procent van het zonlicht reflecteert. De verf kan huizen op een goedkope en energiezuinige manier koel houden, zodat een dure en stroomslurpende airco overbodig is.

“Net als een wit t-shirt, dat op warme zomerdagen minder warmte opneemt dan een zwart t-shirt, zorgt ultrawitte verf aan de buitenzijde van gebouwen voor meer koelte,” legt Aaswath Raman, docent materiaalwetenschappen aan de University of California in Los Angeles (UCLA), uit.

Raman heeft samen met zijn collega’s van Columbia University in New York tests uitgevoerd met deze nieuwe soort verf. De onderzoekers brachten de verf aan op de buitenkant van gebouwen met als resultaat dat de binnentemperatuur lager werd dan de omgevingstemperatuur. Hun bevindingen zijn onlangs gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Joule.

Titaniumoxide

Tot nu toe was titaniumoxide het belangrijkste ingrediënt van witte verf. Verf die titaniumoxide bevat, reflecteert ongeveer 85 procent van het zichtbare zonlicht. Het weerkaatst vrijwel al het zichtbare licht, maar heeft als nadeel dat het ultraviolette- en infraroodstraling opneemt. Door die straling warmt de verf alsnog op.

De onderzoekers zochten naar een beter reflecterend alternatief voor titaniumoxide. Ze kwamen uit op bariet, een goedkoop en goed te verkrijgen mineraal. Daarnaast bevat de verf teflon en zit er minder polymeer-bindmiddel in, dat ook warmte opneemt.

De verf reflecteert maar liefst 98 procent van het zonlicht, ruim 10 procent meer dan de eerder ontwikkelde 'superwitte' verfsoorten. De ultrawitte verf reflecteert niet alleen zichtbaar licht (en voorkomt op die manier dat energie wordt omgezet in warmte) maar ook de warmtestraling van de zon; het infrarode deel van zonlicht. Dit licht is niet waarneembaar met de ogen, maar wel te voelen op de huid.

Alternatief voor airconditioners

De onderzoekers hopen dat deze verf een alternatief kan bieden voor het groeiende gebruik van airconditioners. Eerder Fins onderzoek liet zien dat airconditioners wereldwijd bijna evenveel stroom gebruiken als alle zonnepanelen bij elkaar opwekken. Opwarming van de aarde kan ertoe leiden dat de energievraag alleen maar zal toenemen in de toekomst.

Volgens de Amerikaanse onderzoekers kan de verf niet alleen de kosten van airco’s reduceren, maar ook helpen tegen het zogeheten ‘hitte-eilandeffect’: in steden is het ’s zomers vaak een paar graden warmer dan op het platteland omdat de warmte blijft hangen tussen hoge gebouwen. “Deze verf kan zelfs een bijdrage leveren tegen klimaatverandering, als we dit op grote schaal toepassen”, aldus onderzoeker Jyotirmoy Mandal.

Lees ook dit artikel: Duurzame verf uit Nederland zonder gevaarlijke toevoeging

Bron: Joule | Beeld: Adobe Stock.