09-08-2020 08:33 | Door: Sanne Bode

Al meer dan 25 jaar is duurzaamheid een topprioriteit voor vloerenfabrikant Interface. Vorig jaar nam het bedrijf het Duitse merk nora over. Sindsdien zijn de duurzame ontwikkelingen bij deze producent van rubber vloeren in een stroomversnelling gekomen. 'Er zijn interieurDit bedrijf wil élarchitecten die eerst voor ons gedachtegoed kiezen en daarna pas kijken naar wat we aanbieden.'

Bij vloerenfabrikant Interface speelt duurzaamheid sinds 1994 een allesomvattende rol met de start van Mission Zero. Vorig jaar trok het bedrijf een aantal belangrijke lessen uit haar 25-jarige duurzaamheidsreis met de tapijttegels, die werden gebundeld en gedeeld onder de titel 'Lessons for the Future.' Ondertussen omvat het totale productportfolio van Interface naast tapijttegels en luxe vinyl tegelvloeren sinds juni 2018 ook rubber vloeren.

Duurzame overname

Sales manager Cornelis Zoeteman werkte zeventien jaar bij nora voordat het bedrijf werd overgenomen door Interface. “Interface is beursgenoteerd in de Verenigde Staten en heeft een jaaromzet van meer dan 1 miljard dollar. Nu we met hen zijn geïntegreerd, kunnen we meeveren op die successen en verder uitbreiden”, vertelt Zoeteman.

Op duurzaamheidsgebied is Interface al een stuk verder dan nora. In 1994 begon de vloerenfabrikant met het duurzaamheidsprogramma Mission Zero, met als doel om de negatieve impact op de planeet tot nul te reduceren. Met het vieren van de behaalde successen vorig jaar, is het bedrijf nu begonnen aan een nog grotere missie. Die missie heet Climate Take Back, oftewel het terugdraaien van de opwarming van de aarde. “Sinds we onderdeel zijn van Interface, wordt ook nora meegenomen in alle duurzame ontwikkelingen”, zegt Zoeteman.

Als voorbeeld noemt hij de rubber vloeren van nora, die sinds de overname onderdeel zijn van het Interface programma Carbon Neutral Floors. Het betekent dat de rubber vloeren CO2-neutraal zijn tijdens hun volledige productlevenscyclus. Het Carbon Neutral Floors programma helpt Interface om het eigen duurzaamheidsdoel van ‘Live Zero’ te vervolgen en de CO2-voetafdruk te verminderen. 

Productlocaties

Daarnaast zijn de productlocaties van Interface duurzaam ingericht. De vloerenfabrikant heeft wereldwijd meerdere fabrieken in gebruik, die een hoge duurzaamheidsstandaard hebben als het gaat om het afval, energieverbruik en slimme logistiek.

Het is de bedoeling dat de fabriek van nora over niet al te lange tijd aan dat rijtje wordt toegevoegd. “Een uitdagende klus, omdat het een grote fabriek is die toe is aan een serieuze verduurzamingsaanpak. Een uitdaging die Interface met beide handen heeft aangenomen”, zegt Zoeteman.

"Er zijn interieurarchitecten die eerst voor ons gedachtegoed kiezen"

Het verduurzamen van de Duitse fabriek gebeurt aan de hand van de geleerde lessen en ervaringen, die Interface tijdens haar 25-jarige duurzaamheidsreis heeft opgedaan. Op dit moment wordt er hard gewerkt om de Duitse fabriek stapsgewijs te verduurzamen aan de hand van zeven fronten, waarvan hernieuwbare energie er één is. “De productielocatie draait inmiddels al voor 100 procent op hernieuwbare elektriciteit”, aldus Zoeteman.

Gedachtegoed

Nu de twee bedrijven zijn samengevoegd, is het zo goed mogelijk laten aansluiten van de collecties van Interface en nora een belangrijk punt van aandacht. Zoeteman: “Er zijn interieurarchitecten die eerst voor ons gedachtegoed en onze missie Climate Take Back kiezen en daarna pas kijken naar wat we aanbieden. Doordat het totale productportfolio is uitgebreid, hoef je als architect nergens anders meer heen, omdat wij alles in huis hebben. Een 1-stop-shop-principe.”

Lees ook dit artikelInterface deelt lessen uit 25-jarige duurzaamheidsreis

Frisse scholen concept

Sinds de overname mag nora CO2-neutrale certificaten uitgeven voor de rubber vloeren, nu het onder het label van Interface valt. “Een hele belangrijke stap”, aldus Zoeteman. “Doordat we dit nu aan onze klanten kunnen aanbieden, maakt dat ons uniek en hebben wij een streepje voor ten opzichte van andere bedrijven.”  

Vanuit de overheid bestaat het ‘frisse scholen concept’, waaraan specifieke normen zijn opgesteld ten aanzien van de schoolomgeving. Een frisse school is een duurzame school met een laag energiegebruik en een gezonde leefbaarheid als het gaat om de luchtkwaliteit, comfort, temperatuur, licht en geluid. De producten die in de school worden toegepast, moeten emissiearm zijn. Rubber voldoet aan deze norm, aldus Zoeteman. “Als ik uitleg dat wij aan deze eisen voldoen, dan kiest een school eerder voor ons en wordt er niet meer aan een ander product gedacht. Het maakt de discussie soms een stuk gemakkelijker.”

Uitbreiding afzetmarkt

nora is sterk vertegenwoordigd in de marktsegmenten gezondheidszorg, industrie, onderwijs en transport. Zoeteman: “Wereldwijd zijn we bijvoorbeeld heel actief in treinen. Zo hebben wij de vloeren gelegd in bijna alle Duitse treinen.”

"nora heeft de vloeren gelegd in bijna alle Duitse treinen”

De sales manager verwacht de komende jaren wereldwijd in alle segmenten een grote toename qua afzetmarkt. Voor de overname werden de rubber vloeren verkocht in ongeveer tachtig landen, terwijl Interface in meer dan 110 landen actief is. Daarnaast wil het bedrijf uitbreiden in landen waar het al wel actief is, zoals in India, maar waar nog veel kansen benut kunnen worden.

Krachtige geldstromen

Interface wil een voorbeeld zijn voor de industrie als het gaat om klimaat en duurzaamheid gerelateerde zaken. Innovaties, zoals de garen van gerecyclede visnetten en TacTiles, een lijmvrij installatiesysteem van tapijten, zijn voorbeelden van projecten die andere marktpartijen hebben overgenomen. “Ook andere bedrijven hebben op dit vlak stappen gezet, wat bijdraagt aan de totale duurzame ontwikkeling als industrie”, aldus Zoeteman.

Lees ook dit artikel: Klimaatpositief opereren met de natuur als gids

Volgens de sales manager ligt er voor de industrie een belangrijke opgave in het gemeenschappelijk met elkaar optrekken rondom het thema duurzaamheid. “Dat is een uitdaging, omdat er veel concurrentie is. Daarin ligt ook een belangrijke taak voor opdrachtgevers en eindgebruikers. Geldstromen zijn soms zo krachtig dat de duurzaamheid eraan ten onder gaat”, zegt Zoeteman.

Net dat stapje verder

Het produceren van de meest duurzame, harde vloerbedekking en dat vervolgens toepassen in verschillende segmenten; dat is voor Zoeteman de stip aan de horizon. Van ziekenhuis tot school en van treininterieur tot kantoor. “Trots ben ik als onze rubber vloeren voldoen aan de meest duurzame wet- en regelgeving, die er wordt gehanteerd, en we daarin net een stapje verder gaan dan andere bedrijven.

Als duurzaam voorbeeld noemt hij de biobased CircuitBac Green, een recente innovatie op het gebied van backing voor tapijttegels, waar Interface de komende tijd stevig op wil inzetten. Daarnaast zijn er de luxe vinyl tegels (LVT-vloeren), die ondertussen 39 procent gerecyclede content bevatten. Is dat in de toekomst ook mogelijk voor de rubber vloeren van nora? Zoeteman verwacht van wel. “Waarom niet? De ontwikkelingen en innovaties binnen Interface op het gebied van duurzaamheid staan niet stil.”

Duurzaamheid als topprioriteit

Werken bij een bedrijf dat duurzaamheid als topprioriteit heeft, geeft Zoeteman veel voldoening. “We vinden het belangrijk dat je iets terugdoet voor de volgende generaties. We willen niet alleen scoren, maar met onze producten ook iets teruggeven aan de natuur en daarmee bijdragen aan een Climate Fit for Life.”

Lees meer: Dit bedrijf liep 25 jaar geleden al voorop in duurzaamheid. Nu wil het klimaatverandering terugdraaien

Beeld: Interface