24-07-2020 13:38 | Door: Teun Schröder

Als we doorgaan met de huidige consumptie zal de hoeveelheid plastic die elk jaar in zee belandt in 2040 drie keer zo groot zijn. Maar als overheden en industrieën nu ingrijpen kunnen we de plasticstroom met 80 procent verminderen in dezelfde tijdsspanne. Dat blijkt uit recent onderzoek van een samenwerking van NGO’s, bedrijven en universiteiten.

Het rapport Breaking the Plastic Wave werd gepubliceerd door de Amerikaanse NGO Pew Charitable Trust en het Londense adviesbureau Systemiq. De onderzoekers verwachten dat de 11 miljoen ton plastic die nu jaarlijks in zee terechtkomt zal stijgen naar 29 miljoen ton als productie- en consumptiepatronen met het huidige tempo doorgaan. Dit betekent dat er in 2040 600 miljoen ton oceaanplastic zal zijn; ‘net zoveel als het gewicht van 3 miljoen blauwe vinvissen’, volgens de studie.

Direct actie nodig

Het rapport – dat in samenwerking met de Universiteit van Oxford, de Universiteit van Leeds, de Ellen MacArthur Foundation en Common Seas is gemaakt – is ook hoopvol. Beleidsmakers hebben in principe alle kennis en technologie in handen om het probleem aan te pakken. Maar hiervoor is wel ‘direct gecoördineerde actie’ nodig. Met de juiste aanpak kan in 2040 de hoeveelheid plastic dat de oceaan in spoelt met 80 procent afnemen.

Lees ook: Milieuvriendelijke verpakkingen: recycling, circulariteit en internationale samenwerking

Minder plastic scheelt miljarden

De onderzoekers komen ook met aanbevelingen die het tij kunnen keren. Zo moet de plasticconsumptie en -productie omlaag en kunnen composteerbare alternatieven plastic vervangen. Verder benadrukt het rapport het belang van recycling, het verminderen van de export van plastic en het verbeteren van afvalinzameling in ontwikkelingslanden. Bovendien kan het opruimen van de oceanen enorm veel werkgelegenheid opleveren, plasticproductie-gerelateerde broeikasgassen met een kwart verminderen en 70 miljard dollar aan kosten besparen.

Meer vervuiling door corona

Het samenwerkingsverband waarschuwt dat de beloften die overheden en bedrijven hebben gemaakt om plasticafval in de toekomst te reduceren ernstig tekort schieten. Als deze lijn ook daadwerkelijk wordt doorgezet tot 2040, wordt slechts een reductie van zeven procent behaald. Daar komt bij dat de strijd tegen Covid-19 het gevecht tegen plastic belemmerd. Dit komt voornamelijk door de toenemende vraag naar single-use beschermende uitrusting en olie- en gasbedrijven die zich tot plastic wenden als gevolg van de dalende vraag naar brandstof.

Lees ook: Renewi: "De businesscase voor duurzaamheid is er bijna altijd"

Geen excuus

“Vandaag de dag hebben we alle mogelijke oplossingen die nodig zijn om de plasticstromen met meer dan 80 procent te verminderen”, zegt Martin Stuchtey, oprichter van Systemiq, in een persbericht. “We hebben dit probleem in één generatie veroorzaakt. Met dit rapport laten we zien dat er één generatie voor nodig is om het op te lossen. Nu moeten we zorgen dat overheden en de industrie in actie komen. Er is geen excuus om niet meteen in te grijpen.”

Bron: Systemiq | Beeld: Adobe Stock