10-08-2020 17:13 | Door: Marc Seijlhouwer

Met het hete weer steekt de wereld zijn voeten massaal in teenslippers. Maar het plastic voor slippers is behoorlijk vervuilend, omdat het stevig genoeg moet zijn om seizoenen van gebruik te doorstaan. Daardoor vergaan slippers niet makkelijk in het milieu. De Amerikaanse UC San Diego heeft een oplossing: slippers gemaakt van algen. Ze zijn net zo stevig als de plastic variant, maar vergaan razendsnel als je ze eenmaal bij het afval legt.

Het algenmateriaal is een natuurlijke, afbreekbare vorm van polyurethaan, één van de meestgebruikte plastics. Er worden jaarlijks miljoenen tonnen aan polyurethanen producten gemaakt - en al dat plastic komt uiteindelijk in het milieu, met plasticsoepen en andere problemen tot gevolg. De UCSD werkte samen met een startup om een natuurvriendelijke variant van het plastic te maken.

52 procent algen

Volgens de onderzoekers kan het algenplastic vrijwel alle fossiele poly-urethanen vervangen. In dit geval wilden de onderzoekers samen met het bedrijfje Algenesis bewijzen dat slippers van algenplastic niet onderdoen voor de fossiele variant. Na honderden prototypes vonden de onderzoekers een mix van algen en ‘echt’ plastic dat werkte, met 52 procent algengehalte. Het percentage  kon niet hoger, want dan zou het materiaal niet stevig genoeg zijn om goede slippers van te maken.

Lees ook: Vier voorbeelden van duurzame vakantie

Het interessant aan de slippers is hoe snel ze vergaan. In het onderzoek werden de slippers in een compostbak en in aarde gelegd. Na 16 weken was een aanzienlijk deel van het slippergewicht verdwenen. Het lukte de onderzoekers in het lab bovendien om de micro-organismen die de slipper opaten te vinden, waarna het algenmateriaal deels teruggewonnen kon worden.

Circulaire slippers

Uiteindelijk wil Algenesis een slipper maken die 100 procent uit algen bestaat, maar wel stevig genoeg is. Door deze slippers dan gecontroleerd te laten composteren, kan er een circulair systeem ontstaan waarin steeds minder nieuw materiaal nodig is. Voor het zover is moet er nog veel onderzoek gedaan worden. Aan de andere kant zelf Algenesis dat de slippers met 50 procent algen in principe klaar zijn voor verkoop, mits de markt groot genoeg is.

Lees ook: Waarom algen de voedselindustrie gaan veroveren

Bron: UCSD