21-08-2020 17:19 | Door: Marc Seijlhouwer

Een nieuw materiaal kan oneindig gereycled worden en is nuttig voor allerlei plastic toepassingen, van verpakkingen tot dashboards. Voorwaarde is wel dat het plastic apart en onvervuild wordt ingezameld.

We zamelen in Nederland netjes ons plastic apart in van het restafval, maar het blijkt vaak lastig te recyclen. Er zijn te veel soorten plastic door elkaar, waardoor er geen pure recycling mogelijk is. Bovendien is, door de lage olieprijs, het gerecyclede plastic ongewenst. Mede doordat de kwaliteit vaak niet zo goed is als van ‘vers’ plastic.  

Onderzoekers van de Colorado State University maakten een materiaal dat extreem herbruikbaar is. Door het plastic te smelten op 100 graden met een extra toevoeging, hervormen de moleculen zich naar precies de zelfde vorm die het had toen het plastic nieuw was. Dit proces is volgens de onderzoekers oneindig herhaalbaar, zonder dat er chemisch iets verandert aan het plastic.

Lees ook: Zeven alternatieven voor fossiel plastic

De grote problemen van plastic

Het speciale plastic lost volgens de onderzoekers de grootste problemen van plastic op: het is goed herbruikbaar, maar tegelijkertijd is het plastic stevig genoeg voor een heleboel toepassingen. Ook na hergebruik is het nog stevig genoeg; een dashboard van hard plastic hoeft niet een slappe verpakking te worden in een tweede, derde of tiende leven.

Of dit materiaal ook de milieuproblemen in de plasticwereld oplost? Dat is de vraag. De onderzoekers benadrukken dat het belangrijk is om schone reststromen te hebben: één stukje ander plastic in de afvalstroom en het recyclingproces gaat mis. Daarom zou dit alleen werken als deze plasticsoort in een aparte bak terecht komt. Ook is nog onduidelijk hoe duur dit materiaal is, en of het recycleproces (waar warmte voor nodig is) duurzamer kan. Vooral dat eerste is belangrijk, want als de lage olieprijs iets laat zien, is het dat plasticproducenten uiteindelijk altijd met hun portemonnee denken.

Lees ook: Beter recyclebaar hard plastic uit Nederland op komst

Bron: Science Advances/New Scientist | Beeld: Adobe Stock