25-08-2020 17:25 | Door: Marc Seijlhouwer

Een milieuvriendelijk materiaal voor 3D-printing is gemaakt van plantaardige spullen en kan net zo sterk zijn als plastic. Daarmee kan het mogelijk de fossiele ‘inkten’ gemaakt van plastic in 3D-printers vervangen, zodat ze duurzamer worden.

Onderzoek van de Duitse Universiteit van Freiburg ontdekten dat lignine in combinatie met cellulose (beiden bestanddelen van planten) een stevig materiaal kan zijn voor 3D-printers. Afhankelijk van de verhoudingen (en met een paar toevoegingen) kan het materiaal allerlei eigenschappen hebben, van rekbaar tot stevig. Dat maakt het uitermate geschikt voor de printer, die bekend staat om zijn flexibiliteit: veel mensen zien de printer als toekomst van de maakindustrie, waarbij er geen specifieke apparaten meer nodig zijn, maar de printer van alles en nog wat kan produceren.

Lees ook: Zo gaat lignine uit biomassa fossiele grondstoffen vervangen

Biomassa

Het gebruik van lignine als printstof is welkom, want op dit moment is het een redelijk nutteloos afvalproduct uit de papierindustrie. Om papier te maken moet je cellulose scheiden van lignine in houtmateriaal, maar de overgebleven lignine belandt nu doorgaans in de biomassa-oven. Dat is zonde, ook omdat bij de verbranding CO2 vrijkomt. Daar kan verandering in komen - hoewel er ook cellulose nodig is om het printmateriaal te maken, een product dat ook gewild is in andere sectoren.

De eerste experimenten in het onderzoek zijn ‘veelbelovend’, aldus de Duitse wetenschappers. Maar of het materiaal uiteindelijk voldoet aan de standaarden die nodig zijn om grootschalig te gebruiken, dat weten ze pas na meer onderzoek. Ook werd in het onderzoek hoogwaardig, puur lignine gebruikt. Het afval van de papierindustrie zal minder puur zijn, dus moeten de onderzoekers een manier vinden om het schoon te maken.

CO2-winst

Hoewel het materiaal dus nog verre van perfect is, laat het wel zien hoe afval duurzaam gebruikt kan worden. Dat levert een heleboel milieuwinst op: je verbrandt de lignine niet en je spaart het (fossiele) plastic uit dat anders in de 3D-printer zou gaan.

Lees ook: De toekomst van 3D-printen in een circulaire economie

Bron: Universität Freiburg Beeld: Lisa Ebers