07-10-2020 15:37 | Door: Eva Segaar

Papierfabrikant Crown Van Gelder komt na twee jaar onderzoek met papier dat voor 20 procent uit restafval van suikerbieten bestaat. Volgens het bedrijf wordt de milieu-impact per verpakking 16 procent lager. De Nederlandse papierproducent is de eerste ter wereld die suikerbietenpapier voor de industrie produceert.

“Normaal gebruiken we enkel verse houtvezel voor onze verpakkingen, dat komt uit bossen in Zweden en Finland, die verantwoord worden beheerd.” zegt Miklas Dronkers, CEO van het papierbedrijf. “Daar maken wij vervolgens verpakkingsmateriaal van, denk aan etiketten voor groente en fruit, Cornettowikkels en ander verpakkingskarton. Het zijn verpakkingen voor etenswaar, dus moet het materiaal voedselveilig zijn. Gerecycled papier is dat niet, omdat je niet weet wat de herkomst is. Maar door vers hout te combineren met de reststromen van suikerbieten, die ook voedselveilig zijn, kan dit als verpakkingsmateriaal worden ingezet.”

Lees ook: Impactvol ondernemen: 'Duurzaamheid is in elke papiervezel verankerd'

Grote hoeveelheid suikerbiet

Volgens Edwin Keijsers, onderzoeker aan de Wageningen Universiteit en Research (WUR) en specialist in papier, is 20 procent suikerbietenvezel in een verpakking een grote hoeveelheid. “Vaak is het 5 tot 10 procent, en dan is het meer voor de show. Bovendien vervangt het de virgin fiber papiersoort, de soort die wordt gebruikt voor het verpakken van voedsel. Dat is nog niet eerder gedaan.”

Eerder probeerde het papierbedrijf Parenco om gras in papier te verwerken met het project ‘van berm tot bladzijde,’ maar dat onderzoek is gestopt toen het bedrijf werd overgenomen. Keijsers: “Leuk dat iets soortgelijks nu wel is gelukt.”

Lees ook: Nestlé introduceert recyclebare mono-verpakking voor kattenvoer

Minder water, fijnstof en CO2-uitstoot

De suikerbietenpulp komt uit de suikerfabrieken in Brabant en Groningen. Normaal wordt het gebruikt als veevoer of voor biogas, maar vanaf 2021 dus ook als papier. Volgens de directeur van Crown van Gelder worden er veel minder transportbewegingen gemaakt, omdat de pulp uit Nederland komt. Dat scheelt fijnstof- en CO2-uitstoot. Ook is er minder water nodig bij het maken van het papier. “En omdat we reststroom gebruiken, is er geen extra landbouwgrond nodig.” 

Suikerpapier met bruine puntjes

Crown Van Gelder behoudt de donkere puntjes in het papier, zodat de consument kan zien dat hij suikerbietenpapier in handen heeft. “Die donkere puntjes zijn de schil van de suikerbiet. Die laten we erin omdat het dan minder bewerking nodig heeft, en daarom minder milieubelastend is.” Hij merkt ook dat zijn klanten het prettig vinden: zo kunnen ze aan de consument laten zien dat ze een stap zetten richting duurzaamheid. De eerste klant is al binnen: dat wordt de Cosun Beet Company, beter bekend als SuikerUnie. “Die gaan hun kilopakken suiker in suiker verpakken: een mooie groene cirkel.”

Lees ook: Tonnen minder plastic dankzij papieren rietjes bij McDonalds

Beeld: Unsplash / Afbeelding: Directeur Miklas Dronkers met in zijn handen het suikerbietenpapier