13-10-2020 17:58 | Door: Marc Seijlhouwer

Om plastic echt milieuvriendelijk te maken, moeten ook de toevoegingen van dat plastic afbreekbaar zijn. Het Nederlandse Centre of Expertise Biobased Economy (COEBBE) ontwikkelt de komende tijd zulke stoffen, zodat plastic straks helemaal afbreekbaar en duurzaam is.

Fossiel plastic is uit, gerecycled of biologisch afbreekbaar plastic is in. Europa en Nederland krijgen een verbod op wegwerpplastic en er komen eisen voor het aandeel gerecyclede of biobased plastics in producten. Dat is goed nieuws, want daarmee worden grote afvalbergen en plasticsoepen voorkomen. Maar, waarschuwt het COEBBE, die biobased plastics zijn niet zo duurzaam als je denkt. Ze bevatten vaak namelijk toevoegingen die niet biobased zijn.

Onmisbaar voor duurzaam plastic

Zulke toevoegingen zorgen ervoor dat de moleculen in het plastic (polymeren) de gewenste eigenschappen hebben. Ze bepalen mede de stevigheid van een materiaal, de levensduur, hittebestendigheid en nog veel meer. Onmisbaar voor de veelzijdigheid waar plastic zo om wordt geroemd. In een duurzame toekomst moeten plasticmakers ook die toevoegingen van natuurlijke, afbreekbare materialen maken.

Lees ook: Onze infographic over bioplastic

Het COEBBE heeft een specifieke grondstof op het oog: biochar. Dit is een van biomassa gemaakte koolstof. In de tuinbouw gebruikt men het als bodemverbeteraar. Maar volgens het COEBBE kan het ook gebruikt worden om biobased plastic te verbeteren. Hoe dat precies moet, dat gaat het instituut de komende tijd onderzoeken. Uiteindelijk moet dat leiden tot een paar verschillende toevoegingen waar de plasticindustrie mee kan werken.

Zakelijke kansen

Als eerste toepassing kijkt het instituut echter niet naar de verpakkingsindustrie, maar naar land- en tuinbouw. Daar wordt veel (bio)plastic gebruikt, en biochar kan helpen om het duurzamer te maken. Als het onderzoek succesvol blijkt, kunnen er ook biocomposieten komen die de verpakkingsindustrie kan gebruiken.

Het project is een samenwerking tussen producenten van biomassa, universiteiten en bedrijven in de land- en tuinbouwsector. Allemaal hopen ze te profiteren: de universiteiten met wetenschappelijke kennis en de bedrijven met ‘concrete zakelijke kansen’, aldus het persbericht.

Lees ook: De feiten en kansen van milieuvriendelijk plastic

Bron: COEBBE | Beeld: Adobe Stock