19-10-2020 15:54 | Door: Marc Seijlhouwer

Een hoop plastic dat in de statistieken als ‘gerecycled’ telt, ligt op braakliggend land te wachten op een bestemming. Dat blijkt uit onderzoek van NRC en journalistencollectief Lighthouse Reports. Daardoor lijkt de hoeveelheid plasticrecycling groter dan hij eigenlijk is. De afvalverwerkers zeggen dat ze gewoon de regels volgen. Dat er ruimte is voor verbetering en strengere regels staat vast.

Het onderzoek uit de krant laat zien dat de grondstoffen die bedrijven maken van gebruikt plastic op dit moment geen markt hebben. Belangrijkste oorzaak is de lage olieprijs, waardoor het goedkoper is om plastic te maken van verse aardolie in plaats van het dure recyclaat. Maar al het plastic dat tot grondstof gemaakt is telt wel al mee in de statistieken als gerecycled, terwijl het de vraag is of de gerecyclede grondstof ooit een nieuw product wordt.

Definitie van gerecycled plastic

Volgens Anthonita Van Egmond, woordvoerder van afvalbedrijf Suez, gaat het hier deels om een definitiekwestie. “Het meetpunt, wanneer iets als gerecycled telt, ligt inderdaad op een bijzonder punt. Maar recyclaat is een bewerking van afvalplastic en je kan er nieuwe spullen mee maken. Dus telt dat dan al als gerecycled plastic?”

Lees ook: Dit wonderplastic is oneindig recyclebaar

Het Afvalfonds Verpakkingen, dat mede verantwoordelijk is voor het bijhouden van de stand van recycling, wijst erop dat de regels keurig nageleefd worden. “Voor kunststof verpakkingsafval schrijft de wetgeving voor dat de ingezamelde kilotonnen bij het afvalbedrijf gemeten dienen te worden. Daarmee is het recyclingpercentage voor kunststof verpakkingsafval in 2018 52 procent”, aldus een verklaring van het fonds.

Strengere regels en innovatie

Ook Suez zegt dat het bedrijf simpelweg de regels volgt. “Maar wij zijn de eersten om toe te geven dat er verbetering mogelijk is. Zowel in de regels, als in de keten van afvalverwerkers en plasticproducenten”, aldus van Egmond. Strengere regels, verplichtingen om gerecyclede grondstoffen te gebruiken of een kunstmatig hogere olieprijs via een CO2-heffing - het zijn allemaal mogelijkheden voor het kabinet en de EU om het recyclaat populairder te maken en te voorkomen dat er zakken vol met het spul liggen te verpieteren.

Maar ook producenten kunnen meer doen. Van Egmond geeft een voorbeeld: “Vroeger stopten sommige supermarkten hun brood in zakken die uit zowel papier als plastic bestonden. Daar kunnen wij niks mee. Inmiddels zijn de zakken helemaal van plastic, en dat kunnen we prima recyclen.” Toch blijft de gemengde stroom waar verschillende soorten afval door elkaar zitten het grootste probleem. “Die stroom kan wel kleiner gemaakt worden, door betere afspraken te maken en door technologische innovatie.”

Lees ook: In 2030 wil Lego geen nieuw plastic meer gebruiken