24-03-2017 10:11 | Door: Chris Thijssen

De Nederlandse ontwerpers Laura Luchtman en Ilfa Siebenhaar hebben een manier gevonden om textiel op duurzame wijze te verven. Hierbij verhogen geluidsgolven de pigmentproductie van bacteriën, die vervolgens een stuk textiel kleuren.  

Met het project Living Colours wilden de ontwerpers een duurzamer alternatief ontwikkelen voor het synthetische verfproces van textiel.

Veel textielverf is gemaakt van niet-hernieuwbare grondstoffen, zoals aardolie. Gebruik van deze chemische textielverf, die na het verfproces weer uit de kleding moet worden gespoeld, leidt echter tot vervuiling van onder meer rivieren en grondwater.

Duurzame textielverf

Om een natuurlijker alternatief te vinden, onderzochten Luchtman en Siebenhaar de optimale groeiomstandigheden voor aerobe bacteriën. Bepaalde soorten aerobe bacteriën produceren pigmenten. 

De ontwerpers besloten deze bacteriën in patronen te laten groeien door ze bloot te stellen aan geluidsfrequenties. Geluidsingenieur Eduard van Dommelen bouwde een installatie in het biomedische lab van de Universiteit van Rotterdam. Deze installatie laat de bacteriën door middel van verschillende geluidsfrequenties ‘dansen’, wat leidt tot een snellere aanmaak van pigment.

In tegenstelling tot bacteriën die niet aan geluidsfrequenties werden blootgesteld en daardoor alleen pigmentvlekken op het textiel achterlieten, wisten de ‘dansende bacteriën’ bovendien volledige stukken textiel te kleuren.

Duurzame kleding

Dat biedt volgens de ontwerpers kansen voor de opschaling van het bacteriële verfproces van textiel. “Het kweken van bacteriën als verffabriek kan leiden tot een duurzamere manier om de wereld te kleuren”, schrijven zij op de website van Kukka, de textiel- en dessin-ontwerpstudio van Luchtman. De ontwerpers hebben de resultaten van het experiment gepubliceerd in een open source-boek.

Bron: Kukka | Foto: Shutterstock.com