04-09-2017 10:16 | Door: Chris Thijssen

Kledingmerk Timberland brengt samen met de Smallholders Farmers Alliance (SFA) en de Haïtiaanse overheid katoen terug als belangrijk gewas in Haïti. Dat moet helpen om de landbouw in het land opnieuw leven in te blazen, de economie te stimuleren en het milieu te herstellen.

Ooit was katoen het vierde grootste landbouwexportproduct van Haïti. Nu maakt het gewas na dertig jaar afwezigheid een comeback in het land. Dat is te danken aan inspanningen van Timberland, de SFA en de Haïtiaanse minister van Handel en Industry, Pierre Marie Du Mény.

De eerste zaden van de katoenplant, met soorten uit Brazilië, India en de Verenigde Staten, werden vorige week geplant in velden nabij de Gonaives, een stad in het noorden van Haïti. Volgende zomer zal de SFA de gewassen uitbreiden met katoenvariëteiten die zich het beste aanpassen aan de lokale omstandigheden en biologische teelt, en die leiden tot de hoogste kwaliteit katoen om grootschalig te verbouwen.

Agroforestry

In aanvulling op het terugbrengen van katoen in Haïti, zal dit initiatief ook miljoenen bomen planten. Dit past in het agroforestry-model van Timberland, waarbij de aanplant en het beheer van bomen wordt gecombineerd met landbouw.

Binnen vijf jaar moeten 34.000 boeren aan het netwerk worden toegevoegd, met een ruime verdubbeling van hun inkomens als gevolg. De boeren worden aangesloten op zowel lokale als globale markten. Naar verwachting draagt het nieuwe netwerk ook bij aan de verhoging van de oogsten van voedselgewassen die worden verbouwd voor lokale consumptie.

Verantwoordelijke productie

“We streven ernaar om een bedrijf van ‘Earthkeepers’ te zijn, wat betekent dat we hard werken om onze producten verantwoordelijk te maken, om het milieu te beschermen en om gemeenschappen in de hele wereld te bedienen. Deze volgende stap met de SFA geeft ons een kans om het verschil te maken op al deze gebieden", zegt Atlanta McIlwraith, senior manager of community engagement bij Timberland, in een persbericht.

Katoeninkoop

Behalve het opzetten van het project, heeft Timberland ook toegezegd om tot een derde van de jaarlijkse katoenaanvoer van de Haïtiaanse katoenboeren af te nemen, onder voorbehoud van prijs, kwaliteit en volume.

Het kledingmerk werkt daarnaast met de SFA om andere stakeholders te betrekken. Dat kunnen zowel de andere merken van Timberlands moederbedrijf VF Corporation zijn, als andere partijen uit de industrie.

Bron: Timberland | Foto: Shutterstock.com