18-10-2017 12:05 | Door: Chris Thijssen

H&M heeft een minderheidsbelang verworven in het Zweedse textielrecyclingbedrijf re:newcell. Dat moet bijdragen aan een meer circulaire kledingindustrie.

Re:newcell biedt een duurzaam alternatief voor kledingproductie met ruwe materialen. De technologie die het bedrijf gebruikt, verwerkt gebruikte kleding met een hoog cellulosegehalte, zoals katoen, lyocell en viscose, tot nieuw, biologisch afbreekbaar materiaal. Dit materiaal, ook wel ‘re:newcell pulp’ genoemd, kan worden omgezet in textielvezel en worden toegevoegd aan de productiecyclus van textiel.

Hernieuwbare energie

In zijn fabriek in het Zweedse Kristinehahm verwerkt re:newcell zowel gebruikte kleding als textielresten van het productieproces. Dat leidt volgens het bedrijf tot een kleinere hoeveelheid textielafval, die terechtkomt op stortplaatsen of wordt gedowncycled tot isolatiemateriaal.

De kledingrecycler werkt met een gesloten systeem voor chemicaliën en water en maakt gebruik van hernieuwbare energie. Momenteel wordt per jaar 7.000 ton pulp geproduceerd. Uitbreiding van de capaciteit staat op de planning.

Kringloop sluiten

De stap van H&M is volgens het recyclingbedrijf een belangrijke investering in de technologie van re:newcell, een innovatie waarvan de gehele mode-industrie zou kunnen profiteren.

“Ik ben trots dat H&M Group de voordelen van onze innovatie inziet. Samen kunnen we bijdragen aan de verandering van hoe kleding wordt geproduceerd en gerecycled”, zegt Mattias Jonsson, CEO van re:newcell, in een persbericht.

“Re:newcell heeft de cirkel van textielproductie gesloten. De manier waarop kleding wordt geproduceerd en geconsumeerd kan hopelijk worden getransformeerd tot een oneindige kringloop in de toekomst.”

H&M en kledingrecycling

H&M zet al langer in op recycling van kleding. Zo zamelt de retailer sinds 2013 gebruikte kleding in via het Garment Collecting-programma. Jaarlijks ontvangt de retailer zo duizenden tonnen gebruikte kleding van zijn consumenten.

De retailer kwam afgelopen week echter negatief in het nieuws, nadat een Deens tv-programma ontdekte dat het Zweedse bedrijf de afgelopen jaren circa 60 ton nieuwe kleding heeft verbrand. Het gaat om kleding die de kassa niet heeft gehaald, meldt het Algemeen Dagblad (AD).

Reactie H&M

In een reactie aan DuurzaamBedrijfsleven benadrukt H&M geen bruikbare kleding te verbranden:

“We laten producten alleen bij hoge uitzondering vernietigen als ze niet voldoen aan onze veiligheidsvoorschriften (bijvoorbeeld als er schimmel in zit of als ze chemicaliën bevatten die niet veilig zijn). We zijn heel verbaasd dat sommige media suggereren dat we onnodig producten zouden vernietigen. Er is uiteraard geen enkele reden om dat te doen en het druist in tegen alles waar we voor staan.”

“De producten waar de media naar verwijzen zijn getest in externe laboratoria. Uit de testresultaten blijkt dat er bij een van de producten schimmelvorming is aangetroffen en het andere product bevat een te hoog gehalte aan lood (vier onafhankelijke tests tonen een resultaat aan dat de grenzen van H&M overschrijdt). Deze producten zijn niet veilig en niet draagbaar en moeten daarom, in overeenstemming met onze veiligheidsroutines, worden vernietigd.”

“Wanneer de testresultaten laten zien dat bepaalde producten niet voldoen aan onze veiligheidsvoorschriften, mogen ze in geen geval worden verkocht aan onze klanten, gedoneerd voor hergebruik of worden gerecycled. Ze moeten dan volgens onze veiligheidsroutines worden vernietigd. H&M heeft zeer strikte veiligheidsvoorschriften voor al onze producten die vaak verder gaan dan de wettelijke voorschriften en daarnaast laten we onze producten regelmatig testen door externe laboratoria.”

“Producten die we niet kunnen verkopen, maar die wel veilig te gebruiken zijn (bijvoorbeeld met kleine productiefouten), worden gedoneerd aan liefdadigheidsorganisaties of aan bedrijven die ze kunnen hergebruiken of recyclen.”

Bron: re:newcellAlgemeen Dagblad | Foto: Sorbis / Shutterstock.com