16-07-2018 06:00 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Discounter ALDI is druk bezig om zijn winkels te verduurzamen, van ingang tot kassa. Een operatie die substantieel bijdraagt aan de nieuwe klimaatstrategie die het bedrijf vandaag wereldkundig maakte​.

De internationale doelstelling is om de broeikasgasemissies van de bedrijfsactiviteiten in 2021 met 40 procent te verlagen ten opzichte van 2015. Een forse opgave voor een keten die naar zijn aard toch al uiterst efficiënt met grond- en brandstoffen omgaat.

“Alle vernieuwde winkels zitten op minstens energielabel A+++”

ALDI roept bij de meeste consumenten vooral associaties met goedkoop op en minder snel met duurzaamheid. Toch behoort het bedrijf volgens de onafhankelijke vergelijkingssite Rank a Brand nu al tot de top 5 duurzaamste supermarktketens in Nederland. Nadie Winde, manager corporate responsibility ALDI Nederland: “Energie-efficiënt werken is verweven in het DNA van ALDI als discounter, alleen al omdat efficiënt en energie-efficiënt werken hand in hand gaan. Voor ons is zorgvuldig omgaan met natuurlijke hulpbronnen zo vanzelfsprekend dat we nooit van de daken geschreeuwd hebben wat we op dat vlak allemaal doen. Maar bescherming van klimaat en milieu staat al jaren hoog op onze agenda. Alle nieuwe winkels zitten al op energielabel A+++ en als er zonnepanelen op liggen, komt daar nog een plusje bij.  We willen graag dat onze klanten weten dat ze bij ons niet alleen voordelig, maar ook klimaatbewust hun boodschappen kunnen doen.”

Meer met zon en licht

Het klimaatbeleid van ALDI rust op twee pijlers: allereerst efficiency maatregelen om te besparen op energie, koude-middelen en brandstof en ten tweede een toenemend gebruik van stroom uit hernieuwbare energiebronnen. “In onze winkels brengen we dat op allerlei manieren in de praktijk”, vertelt Winde.

“Dat begint al bij de verlichting. Nu nog is deze goed voor een kwart van het stroomverbruik van onze filialen. Om dat aandeel terug te dringen, hebben onze nieuwe winkels grote raampartijen, waardoor we beter gebruikmaken van natuurlijk licht. Verder voorzien we onze winkels volledig van ledverlichting, binnen en buiten. Voor en na openingstijd draaien we de lichtsterkte in de winkel met twee derde terug en in het magazijn en de sociale ruimtes werkt de verlichting op bewegingssensoren. Zodat er geen watt wordt verspild.”

100 procent groene stroom

Een bezoek aan een ALDI-winkel nieuwe stijl voert langs nog diverse andere voorbeelden van klimaatbewust ondernemen. Winde: “We wekken steeds vaker zonnestroom op onze eigen daken op. Bij de ingang van een toenemend aantal winkels komen klanten dan ook een display tegen dat de opbrengst van de zonnepanelen op dat filiaal realtime weergeeft. In Duitsland experimenteren we inmiddels met ESyCool, een systeem dat zelf opgewekte energie opslaat in ijs. Helaas gebruiken we nog altijd meer stroom dan we zelf produceren. Die gaat behalve in verlichting vooral in apparatuur zitten. En al werken we met de energiezuinigste modellen, in de vernieuwde winkels is dat nog meer het geval dan voorheen. Dit komt onder andere doordat deze een eigen bake-off op de bakkerijafdeling hebben. Voor de elektriciteit die we niet zelf opwekken, hebben we bewust gekozen voor 100 procent groene stroom van Europese wind.”

Apparatuur aan de monitor

Behalve ovens is ook de koel- en vriesapparatuur afhankelijk van stroom. Ongeveer 17 procent van de totale CO2-uitstoot van ALDI wordt veroorzaakt door lekkage van koudemiddelen. “Een probleem waar elke supermarktketen mee kampt”, licht Winde toe.

“Om de CO2-uitstoot omlaag te brengen, vervangen we de koel- en vriessystemen door nieuwe typen die tot 40 procent energiezuiniger zijn. Deze hoeven dankzij de ingebouwde ledverlichting ook minder hard te werken, omdat die nauwelijks warmte afgeeft. De nieuwe vriezers gebruiken propaan als koude-middel in plaats van de sterk werkzame synthetische broeikasgassen die gangbaar zijn. En ondertussen hebben we de apparatuur in alle winkels aangesloten op MobiLec, een monitoringsysteem dat direct alarm slaat bij lekkage in de koudekringlopen. Zodat die zo snel mogelijk wordt verholpen en de uitstoot dus beperkt blijft.”

Van koeling naar verwarming

De koelinstallaties dragen bij ALDI bovendien fors bij aan een verlaging van het gasverbruik. “De warmte die vrijkomt bij koeling wordt via een warmteterugwinsysteem hergebruikt voor verwarming van de panden. Zo kunnen we zelfs op steeds meer locaties van het gas af”, vertelt Winde trots.

“Dit jaar introduceert ALDI in Nederland bovendien een energiemanagementsysteem dat ISO50001-gecertificeerd is en dus aan strenge internationale milieunormen voldoet. Met dat systeem werken we gestructureerd verder aan het terugdringen van het energiegebruik.”

'Koning afvalscheiding'

Efficiënt gebruik van energie en grondstoffen is ook te zien in de afvalbehandeling van ALDI. Winde: “ALDI is koning afvalscheiding: onze winkels kennen geen afval, alles wordt hergebruikt. We werken met eigen milieu-eilanden en maken directe afspraken met recyclers. Een mooi onderdeel hiervan is de emballageautomaat voor petflessen. Die zorgt ervoor dat flessen in de machine geplet worden en vervolgens in grote balen afgevoerd worden naar het milieu-eiland. Wij vervoeren geen lucht.”

Ook verantwoord omgaan met verpakkingsmaterialen vormt een aandachtspunt. “Omdat verpakking ook de houdbaarheid ten goede komt en dus voedselverspilling tegengaat, zoeken we altijd de balans  tussen zo min mogelijk verpakking en functionaliteit, Ook kiezen wij bijvoorbeeld voor zo veel mogelijk gerecycled materiaal of voor monomaterialen. Onze klanten helpen we met recyclen op weg via de weggooiwijzer op onze producten: een icoontje maakt duidelijk hoe ze de lege verpakking kunnen scheiden. Daarbij komt het goed uit dat 90 procent van ons assortiment eigen merk is.”

Slim transport

Dat ALDI bijna alleen huismerkproducten verkoopt, helpt bovendien bij een efficiënte rittenplanning. “Voor ALDI rijden alleen volle vrachtwagens”, zegt Winde. “Heen en terug naar negen distributiecentra die centraal in de regio liggen om de gemiddelde afstand zo laag mogelijk te houden. De vrachtwagens voldoen aan strenge milieunormen, maar zorgen nog altijd voor 13 procent van onze CO2-uitstoot. Wel worden in internationaal verband alternatieve concepten onderzocht zoals elektrisch rijden.”

Zelfs vlees gaat naar de voedselbank

Ondertussen neemt ALDI ook maatregelen om voedselverspilling tegen te gaan. “Net als andere supermarkten plakken we kortingsstickers op producten die de houdbaarheidsdatum naderen. Daarnaast doneert ongeveer 75 procent van onze filialen aan lokale voedselbanken van Voedselbanken Nederland. Dit gebeurt volgens zeer strakke richtlijnen, waardoor wij ook vlees kunnen doneren.

Bovendien brengt ALDI samen met Wageningen University and Research voor het voedselassortiment de hele keten, van productie en inkoop tot verkoop, in beeld om de pijnpunten nog beter boven water te krijgen en daarop te acteren. Want hoe minder verspilling, hoe efficiënter en hoe beter voor het milieu.”

Draagtassen nieuwe stijl

Zo worden klanten van ALDI, vaak zonder het te beseffen, in de hele winkel geconfronteerd met een groot aantal duurzaamheidsmaatregelen. Tot en met de kassa: “We bieden onze klanten nu al alternatieve draagtassen van verschillende materialen voor onze huidige plastic boodschappentassen. Die gaan er in 2018 helemaal uit. In plaats daarvan introduceren we een stevige herbruikbare tas die voor 80 procent bestaat uit gerecycled en opnieuw recyclebaar plastic.”

Lees ook: Aldi stopt met de verkoop van eenmalige draagtassen

Jong geleerd

In de tussentijd is de prijs van de ALDI-boodschappentassen verhoogd; de meeropbrengst gaat naar de Plastic Soup Foundation waarmee ALDI een partnerschap heeft. “Samen brengen we een lesprogramma uit om kinderen spelenderwijs te informeren over de plasticsoep en hoe belangrijk onze zeeën en oceanen zijn”, vertelt Winde. “Dat past goed bij onze ambitie om het milieu en het klimaat te beschermen, zodat ook toekomstige generaties kunnen leven in een schone en gezonde omgeving.” In mei maakte ALDI daarnaast zijn samenwerking bekend met Missing Chapter Foundation. Het educatieprogramma Evonturiers van deze stichting, dat kinderen en ouders helpt om aan de slag te gaan met duurzame energie, wordt dankzij deze samenwerking aangevuld met een digitale leeromgeving en een ‘adventure box’. “Met voorlichting over energie en energiebesparing kun je niet vroeg genoeg beginnen. Bewustwording begint bij de jeugd. Daar dragen wij graag aan bij.”

Lees ook: Aldi samen met kinderen aan de slag met duurzame energie

Op de goede weg

Over de verdere verduurzaming van ALDI is Winde optimistisch. “Met dit klimaatbeleid geven we een heel duidelijk commitment af en leggen we nu de basis om onze inzet verder uit te bouwen. Daarbij blijven we zoeken naar innovatieve oplossingen om klimaat en milieu te beschermen. En om verduurzaming nog verder in onze bedrijfsprocessen te integreren en te verankeren, gaan we vanaf dit jaar werken met een interne CO2-prijs. Bij elke investeringsbeslissing waarbij broeikasgasemissies een rol spelen, tellen wij de bijbehorende CO2-prijs op bij de feitelijke kosten. Dat geeft ons een extra stimulans om klimaatvriendelijke keuzes te maken en sneller onze impact te verkleinen.”

Lees verder: Aldi met leveranciers in gesprek over verduurzamen zuivel

Bron: ALDI | Afbeelding: ALDI