24-08-2018 14:30 | Door: Martijn van der Donk

Bamigo, Bambooo, Nooboo, het aantal bedrijven dat bamboe als grondstof voor kleding gebruikt, groeit gestaag. Stof gemaakt van bamboe is volgens deze start-ups hygiënischer en verkoelender dan textiel gemaakt van katoen. Dat textiel van bamboe ook nog eens duurzamer geproduceerd wordt, is volgens hen een extra bonus.  Maar hoe duurzaam is bamboe nu echt?

Bamboe is business. Dat bewijst de Eindhovense onderbroekenproducent Bamigo wel. Oprichter Jeroen Adriaans startte vier jaar geleden in een achterafmagazijn in Lieshout. Inmiddels prijkt in zijn kantoor langs de Eindhovense ring het logo in grote letters aan de gevel en heeft hij zeven man vast in dienst.

Duurzaamheid 

Afgaand op de kwaliteiten die worden toegedicht aan bamboekleding is het succes verklaarbaar. Zo neemt de stof tot wel 70 procent meer zweet op dan andere textielvormen. Temperatuur regulerend: extra verkoeling in de zomer en extra verwarming in de zomer. Zachter dan andere stoffen. Tenslotte is duurzaamheid een belangrijke plus die een prominente plek krijgt in de marketing van de producten.

Die claim is wat betreft de teelt van de grondstof helemaal terecht. De bamboeplant groeit heel snel waardoor de opbrengst veel hoger is dan bij katoen. Bovendien zijn er geen pesticiden nodig om insecten, virussen, onkruid of schimmels te bestrijden. Het enige wat bamboeplantages nodig hebben, is zonlicht en water. Na de oogst blijft de plant staan en gaat de groei gewoon door. Hierdoor hoeven geen bossen gekapt te worden om aan de wereldwijde vraag te voldoen zoals bij katoen. Het gewas absorbeert meer koolstofdioxide, wat een positief effect heeft op het klimaat. Tevens produceren de planten 30 tot 35 procent meer zuurstof dan andere bomen.  

Verwerking

Ingewikkelder wordt het als je kijkt naar de verwerking van bamboe tot textiel. Daarvoor zijn twee manieren. De mechanische manier van verwerking is het meest duurzaam. Het mechanische proces omvat het verbrijzelen van het houtachtige deel van de plant en vervolgens het aanbrengen van natuurlijke enzymen om de celwanden van de bamboe te breken, waardoor een papperige massa ontstaat. De natuurlijke vezels kunnen dan mechanisch worden uitgekamd en tot garen worden gesponnen. Nadeel is dat dit proces heel arbeidsintensief, en dus kostbaar is.

De meeste bedrijven richten zich daarom op de chemische verwerking van bamboe tot zogeheten bamboeviscose. Door dit proces wordt de bamboe gekookt in sterke chemische oplosmiddelen zoals natriumhydroxide. Eenmaal gekookt, wordt de resulterende vloeistof door kleine gaatjes in een chemisch bad met zwavelzuur geduwd, waar het uithardt tot fijne strengen. Na te zijn gewassen en gebleekt, vormen deze strengen rayongaren.

Patagonië

Een manier van verwerking die op het gebied van duurzaamheid nog wel wat te wensen over laat. Gelukkig worden er al belangrijke stappen genomen om de chemische verwerking te verduurzamen. Zo zou het proces om lyocell uit houtvezels te destilleren met aanpassingen ook kunnen worden toegepast op bamboe. Groot voordeel: de chemicaliën voor dit proces zijn veel minder giftig. Het lyocell-proces wordt ook gebruikt voor de vervaardiging van Tencel, een weefsel dat onder andere door Patagonië wordt gebruikt .

Een andere manier van verduurzamen is het gebruik maken van een closed loop-systeem, waarbij 99,5 procent van de chemicaliën worden opgevangen en gerecycled om opnieuw te worden gebruikt. 

Kansen

Komen we terug op de beginvraag: is bamboe als grondstof voor textiel duurzaam? In vergelijking met andere textielsorten als katoen is het antwoord volmondig: ja. Zeker als je de teelt van de grondstoffen met elkaar vergelijkt. In absolute zin is er voor bamboe nog wel wat te winnen op het gebied van duurzaamheid. Hoopgevend is dat er legio kansen zijn om de verwerking van bamboe verder te verduurzamen. 

 

Bronnen: Fairware.com, Eindhovens Dagblad, Bamigo, M.G. van Meel, Bambooo, Nooboo | Afbeelding: Shutterstock