29-11-2018 11:19 | Door: Martijn van der Donk

Paul Polman, CEO van Unilever geeft vanaf 1 januari de leiding over aan Alan Jope. Daarmee komt voor Polman een einde aan 30 jaar Unilever, waarvan meer dan 10 jaar als voorzitter. Vriend en vijand zijn het erover eens dat Polman vooral op het gebied van duurzaamheid een voortrekkersrol heeft gespeeld. DuurzaamBedrijfsleven zet een aantal belangrijke maatregelen en wapenfeiten op een rij. 

1. Sustainable Living Plan

In 2010 introduceert Polman het Sustainable Living Plan. Daarmee zet de multinational op het gebied van duurzaamheid harde doelstellingen voor zichzelf neer.  De gedachte achter het plan is dat Unilever niet kan groeien, zonder dat de milieuvoetafdruk van het bedrijf wordt verkleind en de positieve maatschappelijke invloed vergroot. Het plan werpt al snel zijn vruchten af. Op het gebied van milieu wil Unilever in 2030 de milieu-voetafdruk gehalveerd hebben; door bijvoorbeeld het waterverbruik gehalveerd te hebben in 2020 en de broeikasgassen van de totale levenscyclus van producten te halveren in 2030. 

2. Afval en verpakkingen

In dat Sustainable Living Plan stond ook het streven om in 2020 niets meer naar de vuilstort te brengen. Die doelstelling is echter in 2015 bereikt. Toen maakte het bedrijf bekend dat alle reguliere afvalstromen, afkomstig uit meer dan 240 fabrieken in 67 landen, worden afgevoerd voor recycling of hergebruik. Dit levert het bedrijf een besparing op aan werkingskosten van € 200 mln per jaar. Begin 2017 stelde Polman als doel om in 2025 alleen nog plastic verpakkingen te gebruiken die volledig herbruikbaar, recyclebaar of composteerbaar zijn. Daarmee deed hij tevens een beroep op de hele sector op om vooruitgang richting een circulaire economie te versnellen.

3. Global Foods Innovation Centre

Polman ziet ook innovatie als een belangrijk middel om zijn duurzame doelen te realiseren. Vorig jaar startte Unilever met de bouw van een Global Foods Innovation Centre in Wageningen, midden in het Agri-Food cluster rondom Wageningen University. Het gebouw wordt een levendig en inspirerend powerhouse waar innovators aan het voedsel van morgen werken, met duurzaamheid in de kern. “Bossen kappen en land uitputten om onze productie te vergroten werkt niet langer,” aldus Polman tijdens de start van de bouw. We moeten naar een nieuw systeem"Insanity is doing the same thing over and over again and expecting different results”, citeert Polman Einstein.

4. Polman en de VN 

Polman’s ambitie om te verduurzamen blijft echter niet beperkt tot zijn eigen Unilever. Ook internationaal was invloed groot. Zo was hij lid van de VN Secretaris-Generaal’s High-Level Panel dat verantwoordelijk was voor het formuleren van de Sustainable Development Goals (SDG’s), die in 2015 zijn gelanceerd. Vervolgens werd Polman benoemd tot VN SDG Ambassadeur verantwoordelijk voor het bevorderen van de ‘Global Goals’. Deze zomer nog werd hij benoemd tot voorzitter van de International Chamber of Commerce. Het bevorderen van duurzame groei in het bedrijfsleven was daarin een belangrijke taak.

Afbeelding: World Economic Forum