30-07-2020 13:57 | Door: Teun Schröder

Vanaf deze week is het in Primark winkels in het Verenigd Koninkrijk mogelijk om oude kleding in te leveren. De retailer wil alle ingeleverde producten recyclen en daarmee voorkomen dat ze bij de stort belanden. De opbrengst van het recycleprogramma gaat naar het goede doel.

Vanaf deze week is het voor de Britten mogelijk om afgedragen kleding, schoenen en andere textielproducten, ongeacht het merk, in één van de 190 Primark winkels in te leveren. De kledingreus is vervolgens van plan het ingeleverde materiaal een nieuw leven te geven als isolatiemateriaal, speelgoed- en matrasvulling, of wederom als kleding. Primark werkt samen met recyclespecialist Yellow Octopus en belooft alle winst te doneren aan UNICEF.

Corona opruimwoede

Het recycleprogramma van Primark komt vlak na de publicatie van een rapport van WRAP (Waste and Resource Action Programma). De onderzoekers schatten dat, gedurende de corona-lockdown, ruim een derde van de Britse bevolking oude kleding en textiel heeft weggedaan. “Nu winkels langzaamaan weer open gaan riskeren tweedehandswinkels overspoeld te worden met donaties. Kleding doorgeven via retailers is een effectieve en vaak onderbenutte manier om van overdadig textiel af te komen”, aldus Peter Maddox, directeur van WRAP in het persbericht.

Lees ook: Duurzame kleding in Nederland: hoe staat het er voor?

Controversiële kleding

Het mag geen geheim zijn dat Primark zich door de jaren heen een hoop kritiek op de hals heeft gehaald. Critici verwijten de retailer onder meer dat ze met hun goedkope kleding de ‘weggooi-cultuur’ stimuleren, waardoor tonnen textiel op de vuilstort belandt. Verder zouden arbeiders in ontwikkelingslanden – waar de kleding grotendeels gemaakt wordt – uitgebuit worden en moeten werken onder erbarmelijke omstandigheden.

Lees ook: Problemen in de kledingsector: 'We zijn verslaafd aan lage prijzen'

SOS-berichten

In 2013 werden er twee labels met een SOS-bericht gevonden in de kleding van een Primark-winkel in Wales. De retailer beargumenteerde toen dat het om een hoax ging. Een jaar later werd nog een SOS-briefje gevonden in een broek. Het briefje, opgesteld in het Chinees, beschreef hoe arbeiders 15 uur per dag moesten werken ‘als ossen’. Daarnaast zou het eten dat de arbeiders werd voorgeschoteld niet eens gevoerd mogen worden aan ‘honden en varkens’. De meest recente vondst werd gedaan in het najaar van 2018, toen een Engelse klant een menselijk bot vond in een sok.

Bron: Primark | Beeld: Adobe Stock