16-10-2020 07:23 | Door: Sanne Bode

Met rasse schreden zet Jaarbeurs in op een duurzame koers om het meest duurzame en innovatieve beurs- event- en congrescentrum van Europa te worden. De volledige organisatie wordt daarvoor onder de loep genomen: “Duurzaamheid maakt straks integraal deel uit van al onze evenementen”, vertelt strategisch adviseur duurzaamheid Marloes van den Berg.

De nieuwe duurzaamheidsstrategie richt zich op een aantal thema’s: de business (verhuringen en eigen titels, zoals de Bouwbeurs), Jaarbeurs operations (zoals het realiseren van een circulaire bedrijfsvoering en zero waste), de nieuwe Jaarbeurs en Corporate Social Responsibility (CSR). Ook duurzame mobiliteit voor alle werknemers en vitaliteitsprogramma’s zijn onderdeel van de strategie.

Van den Berg heeft de taak om de duurzaamheidsstrategie te verankeren in de organisatie. “Jaarbeurs had dit thema vorig jaar in haar strategie al hoog op de agenda gezet; deze tijd gebruiken we juist om hier versneld stappen in te zetten.”

Nieuwe Jaarbeurs

Eind vorig jaar werden de nieuwe plannen voor een nieuwe venue ontvouwd, dat nog meer deel moet uitmaken van het bruisende stadscentrum van Utrecht. Het nieuwe beurs, congres- en evenementencentrum beslaat een oppervlakte van 65.000 vierkante meter in plaats van de huidige 95.000. Het is niet alleen kleiner en efficiënter ingedeeld, maar vooral duurzamer.

"De nieuwe Jaarbeurs is niet alleen kleiner en efficiënter, maar vooral duurzamer"

Belangrijke uitgangspunten zijn hierbij de zeventien Sustainable Development Goals van de Verenigde Naties. Zo komt er op de venue een groen dak te liggen, dat overtollig regenwater opvangt en geleidelijk afvoert. De werkzaamheden starten in 2023 en moeten in 2026 zijn afgerond.  

Meer events rondom duurzaamheid organiseren

Jaarbeurs gaat meer events en congressen over duurzaamheid organiseren en wil duurzaamheid centraal stellen bij alle beurzen en evenementen die het nu al organiseert. Daarmee wil het bedrijf het thema nog meer aan zich verbinden om ook de aantrekkingskracht naar nieuwe klanten te vergroten.

Van den Berg: “Ook voor alle evenementen van derden bedenken wij hoe we hen zo goed mogelijk kunnen faciliteren op duurzaamheidsvlak. We streven ernaar dat we bijvoorbeeld begin 2021 een duurzaam alternatief hebben voor 30 procent van ons aanbod aan facilitaire producten en horeca. Wat ons van andere bedrijven onderscheidt, is dat we de eigenaar zijn van het vastgoed, maar ook veel eigen titels hebben, zoals bijvoorbeeld de Bouwbeurs en de Vakantiebeurs. Met de ervaringen die we daar opdoen, kunnen we onze klanten helpen om hun events zo duurzaam mogelijk te organiseren.”

Lees ook dit artikel: Van desolaat gebouw naar stadsoase: dit wordt de nieuwe Jaarbeurs

Jaarbeurs onderzoekt op dit moment hoe duurzaamheid een centrale rol kan spelen in de reis- en bouwbranche. “Circulair bouwen is een steeds belangrijker agendapunt. Daarom richten we op de Bouwbeurs een hal in met allerlei duurzaamheidsconcepten.” Ook in het inhoudelijke programma zoals bij congressen en seminars krijgt duurzaamheid een centrale plek. Daarnaast krijgen innovatieve en duurzame start- en scale-ups de kans om deel te nemen aan de Bouwbeurs, ook als ze daar zelf (nog) niet de middelen voor hebben. “Ook hen willen we beter laten aansluiten door ze bijvoorbeeld een aantrekkelijke prijs te bieden”, aldus de strategisch adviseur duurzaamheid.

Duurzame Vakantiebeurs

Van den Berg heeft grote plannen om duurzaamheid bij de eerstvolgende Vakantiebeurs beter op de kaart te zetten. “Duurzaam reizen is in opkomst, maar de reisbranche is enorm geraakt door de coronacrisis. Daarom gaan we dit concept samen met de Bouwbeurs als eerste onder de loep nemen. We willen weten hoe we het duurzame gedachtegoed nog beter in onze events kunnen integreren en de aanbieders op het event  hiermee kunnen helpen.”

Van den Berg wil de Vakantiebeurs relevant maken voor consumenten, vakbezoekers en aanbieders die duurzaamheid belangrijk vinden. “Denk aan duurzame touroperators. We ontvangen ook bezoekers die zich afvragen hoe ze de lokale bevolking extra kunnen steunen of hoe ze een positieve bijdrage kunnen leveren tijdens hun vakantie.”

Lees ook:

Impact maken met minder vis en vlees

De komende jaren moet ook de bedrijfsvoering geleidelijk duurzamer worden. Onder andere de horeca, verpakkingsmaterialen, circulariteit, logistiek en het inkoopbeleid worden onder de loep genomen.

Van den Berg wil het horeca-assortiment verduurzamen door de menukaarten te herzien. “We ontvangen 2,3 miljoen mensen per jaar op onze locaties, dus we kunnen een enorme impact maken door minder vlees en vis aan te bieden.” Op 1 oktober 2020 presenteert Jaarbeurs het nieuwe assortiment dat lokale, biologische en vegetarische producten bevat. “Dat is al snel, maar we vinden het ook belangrijk om nu stappen te maken.”

Daarnaast wil Van den Berg een gezonde leefstijl stimuleren bij de bezoekers. “Bij sommige evenementen voor kinderen werden ouders en kinderen bij binnenkomst gelijk geconfronteerd met snoep en ander suikergoed. We willen ook daarin onze verantwoordelijkheid nemen en gezond en duurzaam eten stimuleren.”

Minder afval voor en na beurzen

Ook op verpakkingsgebied zit Jaarbeurs niet stil. Van den Berg onderzoekt samen met een afvalverwerker hoe de hoeveelheid restafval teruggebracht kan worden. Eenmalige plastics worden straks ook niet meer gebruikt, tenzij het niet anders kan. “Dan kiezen we voor een duurzaam alternatief. Daarvoor zijn wel aanpassingen in het inkoopbeleid nodig.” Ook wil Jaarbeurs de keten zo kort mogelijk houden door zich te verbinden aan lokale leveranciers.

"Eenmalige plastics worden straks ook niet meer gebruikt"

Beter afvalmanagement moet ervoor zorgen dat er minder afval vrijkomt tijdens de op- en afbouw van beurzen en evenementen. Van den Berg legt uit: “We zijn zelf geen standbouwer, maar onze klanten en leveranciers brengen veel materialen mee. Die laten ze na afloop dikwijls achter. Daarom zijn we op zoek naar goede doelen uit de omgeving, die de materialen en producten willen ophalen. Op die manier hebben wij minder afval en steunen we een maatschappelijk organisatie.”

Green Business Club

Jaarbeurs werkt intensief samen met Green Business club Utrecht om een gezonde en duurzame stad te realiseren. “Daar bespreken we welke initiatieven we gezamenlijk kunnen oppakken om de hele regio te helpen verduurzamen”, legt Van den Berg uit.

Een voorbeeld is dat Utrechtse bedrijven met dezelfde leveranciers samenwerken om zoveel mogelijk transportvervuiling uit de stad te weren. Of een samenwerkingsverband met dezelfde afvalrecycler zodat meer afval tegelijk kan worden opgehaald tegen een lagere prijs. “Met elkaar kunnen we meer bereiken”, vertelt Van den Berg.

De meest duurzame venue van Europa

Dat er de komende periode bij Jaarbeurs een grote omslag plaatsvindt op duurzaamheidsvlak, is volgens Van den Berg noodzakelijk. Al eind dit jaar moeten de eerste duurzame veranderingen in de hele organisatie zichtbaar zijn. “Dat geldt voor het horeca assortiment, het terugbrengen van afval, niet meer gebruiken van eenmalige plastics, duurzame mobiliteit voor alle werknemers en een papiervrije kantooromgeving.

Dit alles moet bijdragen aan het realiseren van de meest duurzame venue van Europa. “Bezoekers gaan echt verandering merken. We willen aanpakken, zodat we serieuze impact maken op duurzaamheidvlak.”

Lees ook: Het is stil in Jaarbeurs. Een kans om tempo te maken met duurzaamheid, vindt CEO Albert Arp

Beeld: Jaarbeurs / Robert Oosterbroek