19-12-2019 15:21 | Door: Marc Seijlhouwer

Door minder vaak gras te maaien in parken en bossen kan biodiversiteit in steden aanzienlijk toenemen. Ook neemt gras meer CO2 op en is er minder ongedierte als we een klein beetje minder vaak maaien.

Dit alles blijkt uit een grote nieuwe studie van de British Ecological Society. De onderzoekers keken naar alle studies over grasmaaien in Noord-Amerika en Europa van de afgelopen jaren. Ze keken naar de overeenkomsten en verschillen en trokken aan de hand daarvan definitieve conclusies over wat nu het best is voor milieu en mens.

Kort gras

Hoe korter je het gras houdt, hoe slechter het is voor de biodiversiteit. Dat komt doordat maaien voordelig is voor grassen en kleine gewassen zoals klaver, maar slecht voor andere planten die door het maaien hun bloemen kwijtraken. Daardoor wordt uiteindelijk elk grasveld hetzelfde en is het minder weerbaar tegen ongedierte. Bovendien gaan er door vaak maaien veel gewassen dood die relatief meer CO2 opnemen dan gras.

Lees ook: Hoe overtuig je boeren om voor de natuur op hun land te zorgen?

Hooikoorts door grasmaaien

Een ander naar gevolg van te veel grasmaaien: het zorgt er voor dat de Ambrosia-plant snel kan groeien op de vrije plekken in een grasveld. Ambrosia is één van de belangrijkste veroorzakers van hooikoorts en wordt op veel plekken actief bestreden. Door gras een paar weken langer te laten groeien is de kans dat Ambrosia wortel schiet veel kleiner.

Biodiversiteit belangrijker dan mooi grasveld

De onderzoekers analyseerden 14 studies van 2004 tot 2019. Ze gingen vaak over kleine gebieden zoals het oosten van Canada, maar deze zijn representatief voor veel andere stedelijke plekken. De onderzoekers maakten onderscheid tussen 'intensief maaien' (eens per week tot eens per drie weken) en 'niet-intensief maaien' (maandelijks tot tienjaarlijks).

Lees ook: De economische waarde van diversiteit in de natuur

De grote spreiding in definities tussen alle onderzochte studies maakt het lastig om een eenduidig advies te geven. Wel raden de onderzoekers af om te 'maaien om esthetische redenen'. Zij stellen biodiversiteit, weerbaarheid tegen onkruid en CO2-opname boven een mooi gemaaid grasveld.

Lees hier al onze artikelen over dit onderwerp

Bron: Britisch Ecological Society | Beeld: Dr Chris Watson