28-01-2020 09:04 | Door: Emma Rotman

Steden krijgen steeds meer wateroverlast door verstedelijking en klimaatverandering. Een nieuw ondergronds systeem kan overlast door zware regenval voorkomen door regenwater op te slaan voor hergebruik met behulp van weersvoorspellingen.

Verstedelijking zorgt ervoor dat water minder goed wordt afgevoerd, terwijl klimaatverandering er juist voor zorgt dat periodes van droogte worden afgewisseld met zware stortbuien. Nieuwbouwprojecten worden daarom vaak uitgerust met ondergrondse systemen om regenwater op te vangen en vast te houden. Het opgevangen water kan in tijden van droogte worden gebruikt voor de stortbakken van toiletten of om tuinen te bewateren. Ook kan het systeem het water weg laten lopen in de grond (infiltratie), om zo uitdroging van de grond te voorkomen.

Lees ook: Wat betekent klimaatverandering voor Nederland?

Het combineren van die twee functies blijkt tot nu toe een lastige klus, vertelt duurzaam leidingbedrijf Wavin in een persbericht. Bij 95 procent van de huidige regenwateropvangsystemen wordt het water binnen 24 uur afgevoerd, zodat de reservoirs leeg zijn voor de volgende regenbui. De rest van de installaties houden het water juist zo lang vast voor hergebruik, dat er geen plek is om het water van een nieuwe stortbui op te vangen. “Hierdoor wordt er te weinig gedaan met de duurzame bron van water”, stelt het leidingbedrijf.

Wateroverlast voorkomen

Wavin en StormHarvester (een ontwikkelaar van technologie voor watermanagementsystemen) sloegen daarom de handen ineen. De bedrijven maakten een systeem dat beide functies wél kan combineren, om zo wateroverlast te voorkomen. Het systeem, genaamd Wavin StormHarvester, heeft een computer die in directe verbinding staat met weersatellieten en zo de regenval kan voorspellen. Het reservoir wordt alleen geleegd wanneer er hevige regenval wordt verwacht. Tot die tijd wordt het water vastgehouden voor hergebruik.

Lees ook: Zes opvallende innovaties in de watersector

Proactieve benadering

De oplossing werkt volgens Wavin dankzij de proactieve benadering van het systeem. “Tanks met een reactieve aansturing reageren alleen als de omstandigheden al veranderd zijn, bijvoorbeeld als er door regenval veel water binnenstroomt. Bij hevige regen is er dan geen tijd om overstroming te voorkomen. Dankzij onze proactieve benadering op basis van een betrouwbare regenvoorspelling is de tank leeg is wanneer het moet”, aldus het persbericht.

Wavin en StormHarvester ontwikkelden de technologie in samenwerking met de Universiteit van Belfast. Iedere vijf minuten analyseert de computer de weersvoorspelling. Wanneer er blokkades of verstoppingen optreden, krijgt de beheerder van het watersysteem automatisch een waarschuwing. Dankzij een ingebouwde accu blijft het systeem ook tijdens stroomstoringen werken.

Meer slimme technologie in afwatering

Volgens Brian Moloney, oprichter en directeur van StormHarvester, is slimme technologie dé oplossing om wateroverlast in stedelijke en industriële gebieden te voorkomen. “Stel je voor dat we in onze steden geen verkeerslichten zouden hebben die de verkeersstroom regelen. Zo ziet onze rioleringsinfrastructuur er op dit moment uit. Er is heel weinig slimme technologie en controle ondergronds.”

Lees ook: De rioolwaterzuivering van de toekomst is flexibel inzetbaar

Bron: Wavin | Beeld: AdobeStock