18-05-2020 18:31 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Sidewalk Labs heeft de stekker uit de plannen getrokken om samen met Waterfront Toronto een spiksplinternieuwe multifunctionele community te ontwerpen aan Toronto's East Waterfront in Canada. De reden is de “ongekende economische onzekerheid die momenteel wereldwijd - en ook op de vastgoedmarkt in Toronto – heerst”, meldt Dan Doctoroff, CEO van Sidewalk Labs. “Het is te moeilijk geworden om het project Sidewalk Toronto financieel levensvatbaar te maken zonder de kernonderdelen van het plan op te offeren.”

Door: Ingrid Rompa

Sidewalk Toronto moest een plek worden waar gebruik zou worden gemaakt van opkomende digitale technologieën en de laatste ontwikkelingen op het gebied van stedelijk ontwerp. “Wij willen de grote stedelijke uitdagingen oplossen op een manier die hopelijk andere steden wereldwijd zal inspireren”, waren de woorden van Doctoroff een jaar geleden. Het project was een voorbeeld van de 'Stad van de toekomst’ waar stadsplanners, uitvinders en duurzaamheidsgoeroes reikhalzend naar uitkeken.

Zorgen over privacy

De plannen kregen echter behoorlijk wat kritiek van inwoners van Toronto en van privacydeskundigen, betreffende de manier waarop persoonlijke informatie zou worden opgeslagen en gebruikt. Volgens de Canadese pers wilden de inwoners meer transparantie: “Doordat er te weinig details worden gegeven, is de angst ontstaan dat er een wijk komt waarin het meer draait om technologiegiganten dan om de bewoners”, schreef Engadget.com destijds.

Lees ook: Canada onderzoekt opslag van CO2 in mijnafval

“Het idee van een stad die is opgebouwd met behulp van digitale data klinkt intrigerend, maar in het huidige tijdsbeeld roept het zeker vragen op over privacy. Sidewalk Labs is namelijk eigendom van Alphabet, het moederbedrijf van Google, dat bekend staat om het vergaren en verkopen van persoonlijke informatie van haar gebruikers. Sidewalk Labs heeft altijd benadrukt dat het onafhankelijk is en het geen plannen heeft in die richting. Toch maken mensen zich zorgen.”

Doel van toekomstwijk blijft

Magneet Burgemeester John Tory liet in een verklaring op Twitter weten het te betreuren dat Sidewalk niet langer het Quayside project voortzet. “De economie van Toronto zal sterk terugkomen na COVID-19 en we zullen ook in de toekomst een magneet blijven voor slimme mensen en slimme bedrijven. Ons doel blijft om uiteindelijk een wijk te bouwen in Quayside die gericht is op innovatie, waar steden over de hele wereld jaloers op zullen zijn.”

Volgens Tory is Toronto de snelst groeiende stad in Noord-Amerika met een van de snelst groeiende technologie- en innovatiesectoren. “Ik heb onze technologische gemeenschap de uitdaging zien aangaan die de pandemie heeft veroorzaakt en ik ben ervan overtuigd dat het technologische succesverhaal van onze stad na de pandemie zal worden voortgezet”, aldus Tory.

Klimaatvriendelijke gemeenschappen

Bestuursvoorzitter van Waterfront Toronto, Stephen Diamond, liet weten trots te zijn op al het werk dat is verricht. “Onze gezamenlijke inspanningen bieden steden over de hele wereld nieuwe mogelijkheden om betaalbare, sociale en klimaatvriendelijke gemeenschappen te creëren”, aldus Diamond. “Dit is niet het einde van Quayside, maar de eerste dag van haar toekomst. Waterfront Toronto zal blijven zoeken naar publieke en deskundige inbreng om een toekomstgerichte gemeenschap te realiseren op de Quayside locatie.”

Lees ook: Canada en Nederland werken samen aan waterstofproject

Beeld: Adobe Stock