17-06-2020 07:04 | Door: Rianne Lachmeijer

Robin Berg, directeur van We Drive Solar, zet zijn elektrische deelauto’s in als energieopslagsysteem. Na zijn eigen wijk in Utrecht volgden andere wijken en andere steden. Daarmee speelt Berg een belangrijke rol in de duurzame vormgeving van Nederlandse steden. “Uiteindelijk is het belangrijk dat het licht aan blijft en dat we onze huizen warm kunnen stoken. Dat kan alleen maar door dit slim te doen.” Hij vertelt erover in deze Green Leaders podcast.

Robin Berg, directeur van We Drive Solar, was de laatste Green Leader die bij Paul van Liempt aanschoof voordat de studio vanwege de coronamaatregelen sloot. Eind maart was het even spannend voor het bedrijf, maar eind april zette het herstel alweer in. Inmiddels groeit We Drive Solar zelfs weer.

Virtual power plant

Autobatterijen inzetten als tijdelijke energieopslag is een idee dat veel enthousiasme oplevert, merkt Berg. Dat verbaast hem niet: “Het is een goed idee.” Op die manier kan schone, maar tijdelijke, energie uit zon en wind opgeslagen worden in geparkeerde auto’s. “Het enige wat we moeten doen is de boel aan elkaar knopen door slimme techniek en slimme systemen.”

Dat is dan ook precies wat hij doet. "Wij bieden een vloot van elektrische deelauto's als een soort grote 'virtual power plant' aan het energiesysteem aan, om daar vervolgens het systeem mee te verduurzamen en zelf ook nog wijzer van te worden." Volgens hem is dit een noodzakelijke ontwikkeling. “Elke dag komt er meer zon en wind op het net en gaan er kolen- en gascentrales ergens in Europa uit. Uiteindelijk is het belangrijk dat het licht aan blijft en dat we onze huizen warm kunnen stoken. Dat kan alleen maar door dit slim te doen.”

Utrecht als eerste

Berg startte in zijn eigen wijk in Utrecht; daarna volgden andere stadswijken. "Utrecht wordt de eerste bi-directionele stad ter wereld, zoals we dat noemen. Oftewel de eerste stad die met 10.000 deelauto's de volledige energievoorziening duurzaam kan doen." Inmiddels zijn de elektrische deelauto’s ook in andere plaatsen te vinden, zoals Amsterdam, Arnhem, Driebergen-Zeist, Vianen, Meerkerk, Leerdam, Houten en Zoetermeer.

Lees ook: Lot van Hooijdonk, wethouder Utrecht: “Ik ben meer van de evolutie dan de revolutie”

Ondernemen in plaats van studeren

Al vanaf zijn kindertijd is Robin Berg geïnteresseerd in het milieu. Door zijn interesse in ruimtevaart kreeg hij oog voor de situatie op aarde. Hij ging sociale geografie studeren aan de Universiteit Utrecht met het idee om vervolgens milieukunde te gaan doen, maar maakte de studie niet af. “Ik ben niet van de boeken.”

Interview: Paul van Liempt | Fotografie: Céline Wagenmakers