20-07-2020 10:35 | Door: Teun Schröder

Het samenwerkingsverband Green Light District wil laten zien dat de Amsterdamse Wallen veel meer is dan een roodgekleurde toeristische hotspot. De organisatie, bestaande uit ondernemers, wetenschappers en gemeente, pleit voor duurzame verandering in het gebied. Een ‘speurtocht’ langs lokale ondernemers biedt een nieuwe stadsbeleving op de drukstbezochte vierkante kilometer van Europa. DuurzaamBedrijfsleven werd uitgenodigd voor een wandeling met een duurzame insteek.

De ondernemers in het oude centrum van Amsterdam zijn hard geraakt door de stilte die de coronagolf met zich mee heeft gebracht. Een gebied dat doorgaans jaarlijks door 9 miljoen bezoekers wordt bezocht, was de afgelopen maanden uitgestorven. Positief hieraan is dat de lokale bewoners en ondernemers dit stadsdeel vanuit een nieuw perspectief konden zien.

Met de Green Light Experience kunnen bezoekers dit nu ook zelf ervaren. Deelnemers aan de wandeling worden langs verschillende ondernemers geleid die op een duurzame manier bijdragen aan de leefbaarheid en economie van de Amsterdamse Wallen.

Duurzame renovaties Amsterdam

We worden uitgenodigd in het hart van de Wallen aan de Oudezijds Voorburgwal 136, de thuisbasis van Green Light District. Het typisch Amsterdamse grachtenpand wordt dit jaar volledig verduurzaamd. Zo worden onder andere vensters, vloeren en plafonds geïsoleerd, maken normale lampen plaats voor ledverlichting en wordt de gasaansluiting vervangen door een warmtepomp. “Dit pand wordt het vlaggenschip van de duurzame renovaties die de komende jaren in de binnenstad van Amsterdam uitgevoerd worden”, vertelt Suze Gehem, oprichter van Green Light District. “Met 100 kilometer aan grachtenkade staat Amsterdam voor een enorme uitdaging. Er is werk aan de winkel.”

Het plan is om heel het postcodegebied 1012 te verduurzamen. De panden aan de Zeedijk zijn als eerst aan de beurt. Ze gaan van het gas af, worden geïsoleerd, verwarmd en uitgerust met warmtepompen, infraroodverwarming en zonnepanelen. “Met de Green Light District willen we workshops en evenementen organiseren over verduurzaming en vergroening. Daarnaast geven we advies aan bewoners over duurzame maatregelen voor hun eigen woning en zijn we constant op zoek naar nieuwe creatieve ideeën”, zegt Gehem.

Lees ook: Amsterdam wordt donut-stad: ‘We weten nog niet precies hoe, want het is nooit eerder gedaan’

Ecologische condooms

Na een vlotte introductie is het tijd voor de wandeling: de Green Light Experience. Bij de start ontvangen deelnemers een tas die tijdens de wandeling gevuld wordt met duurzame producten van lokale ondernemers. De tas, gemaakt van oude zonwering, is van The Upcycle, een bedrijf dat producten ontwerpt, maakt en verkoopt van gebruikte materialen.

Vervolgens brengt de route ons naar Condomerie, ’s werelds eerste condoomspeciaalzaak. Naast dat de winkel een breed scala aan duurzame (en vegan) condooms verkoopt, initieert het lokaal en internationaal onderzoek naar ecologisch verantwoorde condoomproductie.

“De prostitués in deze buurt kopen bij ons hun condooms”, vertelt eigenaar Theodoor van Boven trots. “Maar voor ons is het belangrijk dat het aandeel duurzame condooms stijgt. Wij produceren ze van 98% natuurlijk rubber, halveren het verpakkingsmateriaal en vervangen aluminium zoveel mogelijk met plastic.” Saillant detail: Van Boven verzamelt naar eigen zeggen verhalen van meervoudig gebruik, iets wat vroeger heel normaal scheen te zijn.

Proeverij van hennep

De wandeling gaat door met een bezoek aan Hempstory. Hier verkopen ze gezonde en duurzame producten van de hennepplant. De medicinale en recreatieve aspecten zijn welbekend, maar Hempstory wil met name de veelzijdigheid van de plant promoten. De vezels zijn sterk genoeg om te dienen als isolatiemateriaal voor huizen en de zaden bevatten genoeg proteïne om een vleesvervanger te zijn. Tijdens ons bezoek krijgen we een proeverij van verschillende hennepproducten voorgeschoteld, waaronder olie, koek en thee.

Voor ons is de route bijna afgelopen, maar niet voordat we een biertje hebben gedronken van de nabijgelegen Brouwerij Prael. Deze onderneming biedt werkgelegenheid aan mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt door bier te brouwen, verkopen en serveren.

Lees ook: Amsterdam knoopt warmtenetten aan elkaar voor meer duurzaamheid

Speurtocht naar verhalen

De volledige route brengt je nog langs veel meer ondernemers en verschillende duurzame initiatieven zoals een beplante parkeerplek, straten vol geveltuinen en een minimuseum met watertank. Door bepaalde gebouwen en plekken als hotspot te bestempelen wil Green Light District verduurzaming stimuleren en onder de aandacht brengen. Verder worden bezoekers vooral aangemoedigd om veel te proeven en de verhalen van de lokale ondernemers te verzamelen. De tocht is in ieder geval nog deze zomer online te boeken.

Bron: Green Light District | Beeld: Adobe Stock, DuurzaamBedrijfsleven