09-11-2020 12:45 | Door: Eva Segaar

Vandaag onthulde minister van Infrastructuur en Waterstaat Cora van Nieuwenhuizen het eerste in Nederland geregistreerde elektrische vliegtuig. Het vliegtuigmodel heet pipistrel, kan een piloot en een bijrijder vervoeren en blijft maximaal 50 minuten in de lucht.

“Elektrisch vliegen heeft nogal wat obstakels, maar dit is een fantastisch begin”, zegt directeur van het Koninklijk Nederlands Lucht- en Ruimtevaartcentrum (NLR) tijdens de presentatie van de pipistrel. Consultancybureau PwC investeerde in het vliegtuig om de ontwikkeling te versnellen en daarmee hopelijk de eigen doelstelling te behalen om CO2-neutraal te zijn in 2030. Het vliegtuig is in Slovenië ontwikkeld, NLR gaat het vliegtuig in Nederland vooral gebruiken voor experimenten.

Lees ook: Elektrisch vliegtuig van Nederlandse studenten staat in februari op de startbaan

Vliegt het anders?

Het vliegtuig bevat twee lithiumbatterijen die in anderhalf uur zijn opgeladen. De elektriciteit komt volgens de NLR van zonnecellen en windmolens op het eigen terrein. Piloot Wim Bonnee heeft al in het toestel gevlogen en zegt dat het niet zo veel verschilt van het ‘oude vliegen’, op kerosine. “De aandrijving is anders, en je kijkt vaker naar de batterijstand, want die getallen zijn nogal laag.” Je moet natuurlijk een stuk eerder aan de lader dan dat je moet tanken als je op kerosine vliegt. 

Elektrisch vliegen heeft sowieso nogal wat voeten in de aarde. Zo mogen de batterijen niet warmer dan 40 graden zijn, waardoor je een koelingssysteem moet meenemen in het vliegtuig, wat weer extra gewicht betekent, wat het lastiger maakt om (lang) te vliegen.

Vliegen met waterstof

Het vliegtuig staat bij Rotterdam The Hague airport en zal de komende jaren vooral worden gebruikt om kennis op te doen van elektrisch vliegen en voor het doen van proeven, zoals bijvoorbeeld vliegen met waterstof om de vliegduur te vergroten. Daar zal de TU Delft bij betrokken zijn. 

Lees ook: Nieuwe vertrekhal Rotterdam The Hague Airport is duurzamer met dak van mos

Beeld: NLR