28-08-2017 07:07 | Door: Chris Thijssen

Eiwitten die zijn gewonnen uit aardappelen, bloedplasma en erwten behouden ook in minder gezuiverde vorm hun functionaliteit. Dat biedt kansen voor fabrikanten om hun water- en energieverbruik terug te dringen.

Dat concluderen onderzoekers van Wageningen University & Research, NIZO en TNO na een tweejarig onderzoek, uitgevoerd binnen het Protein Competence Center.

Water- en energieverbruik

Eiwitten zitten in verschillende producten, zoals cappuccino, koekjes, brood en mayonaise. De proteïnen leveren voedingswaarde, geven luchtigheid aan producten en houden vetten en water bij elkaar. De functionaliteit van eiwitten kan echter snel verloren gaan.

Zo kunnen ze gaan klonteren wanneer ze worden gemengd met andere eiwitten, of hun structuur verandert bij een lagere of hogere zuurgraad. Om dat te voorkomen, zuiveren fabrikanten de eiwitten die ze uit plantaardige en dierlijke bronnen halen zoveel mogelijk. Deze stap kost volgens de projectpartners relatief veel water en energie.

Verduurzaming productie

Uit het onderzoek blijkt dat zuiveren niet in alle gevallen nodig is. Doel van het onderzoek was de functionaliteit van eiwitisolaties, waarin nog verschillende andere ingrediënten zoals vetten en koolhydraten aanwezig waren, te voorspellen.

De nadruk lag hierbij op eiwitten uit aardappelen, bloedplasma en erwten. In veel gevallen bleken de eiwitten in minder gezuiverde vorm hun functionaliteit prima te behouden. Soms ging de functionaliteit er zelfs op vooruit.

Deze uitkomsten bieden fabrikanten volgens de projectpartners aanknopingspunten voor de verduurzaming van de productie van eiwitten.

Eiwit uit raapzaad

Hugo Streekstra, principal scientist bij DSM, ziet kansen in de meetmethoden die het project heeft opgeleverd. “Met goede functionaliteitstesten kun je als fabrikant bepalen of niet te ver opzuiveren goed genoeg is, of misschien zelfs beter”, zegt hij in een persbericht. DSM past de ontwikkelde methoden al toe in zijn eigen onderzoek, onder meer bij de extractie van eiwit uit raapzaad.

In een vervolgproject, waarvoor een aanvraag is ingediend, bekijken DSM en een aantal nieuwe industriële partners de klonterdynamica, synergiën en verteerbaarheid van eiwitten in minder gezuiverde eiwitmengsels.

Bron: Wageningen University & Research | Foto: Shutterstock.com