27-02-2020 16:32 | Door: Marc Seijlhouwer

Shell, Gasunie en Groningen Seaports kondigden vandaag een ambitieus plan aan voor waterstof. Een windpark van 3 tot 10 gigawatt en bijbehorende waterstoffabrieken moeten de industrie van Noordwest Europa groen maken. Voorwaarde is wel dat overheden en andere bedrijven helpen bij het project.

De aankondiging liegt er niet om: in 2030 moet er 3 tot 4 gigawatt aan windenergie op de Noordzee liggen. Mogelijk wordt dat in 2040 zelfs 10 gigawatt, waarmee het verreweg het grootste offshore windpark ter wereld zou zijn.

Hoe realistisch is dit plan?

"De ambitie is groot, maar dat moet ook, om de energietransitie te halen," vertelt Arien Stuijt namens Shell. "Deze aankondiging is ook een oproep aan de overheid en voor bedrijven om mee te doen. Hoe meer partners en hoe meer steun, hoe sneller onze ambitie gehaald wordt."

Lees ook: Ons interview met de Manager New Energy van Gasunie

Shell bouwde al eerder windparken en zal zijn ervaring gebruiken bij de aanleg van het voorgenomen nieuwe park. Gasunie beschikt over kilometers pijplijn waar nu nog aardgas doorheen stroomt. Als Nederland straks van het gas af is, kunnen de pijpen een tweede leven krijgen voor waterstoftransport. Dan moet er echter wel genoeg waterstof zijn om te transporteren. Daarom zet Gasunie in op waterstof, met dit project, maar bijvoorbeeld ook met een kleiner waterstofproject samen met Nouryon, waarvoor het 11 mln subsidie krijgt.

Elektrolyzer van formaat

Om 10 gigawatt aan elektriciteit om te zetten in waterstof zijn grote fabrieken nodig (of heel veel kleine). Elektrolyzers die zoveel stroom kunnen verwerken, bestaan nog niet. Sterker nog: de grootste werkende elektrolyzer in Nederland heeft een capaciteit van 1 megawatt. Deze is van Gasunie en staat in Groningen. In het buitenland zijn wel grotere elektrolyzers. Shell bouwde er in Duitsland één van 10 megawatt.

Lees ook: Shell bouwt elektrolyzer om industrie in Duitsland te vergroenen

Er zijn plannen voor grotere elektrolyzers, van 100 megawatt. Voorlopig gaat het hier echter vooral om haalbaarheidsstudies; zulke grote machines zijn in Nederland nog niet in aanbouw.

Eemshaven en Delfzijl

Het voorstel zegt dat de eerste waterstoffabriek in de Eemshaven komt. Vlakbij ligt Delfzijl, waar een deel van de industrie al waterstof gebruikt als grondstof voor producten. De waterstof die geproduceerd wordt in de Eemshaven zal aanvankelijk vooral naar de industrie gaan. "Op termijn kan het mogelijk ook naar andere bedrijven", denkt Stuijt.

Dit jaar starten de partners met een haalbaarheidsstudie. Als die positief is, worden de eerste windturbines en waterstof in 2027 verwacht. Daarbij wordt in het persbericht wel een slag om de arm gehouden: "Dit is onder meer afhankelijk van vergunningen van overheden, het aanwijzen van plaatsen voor nieuwe windparken in de Noordzee, de beschikbare locaties van de waterstoffabrieken en de investeringsbeslissingen van de betrokken partijen."

Lees ook: Chemiepark Delfzijl wil 100.000 ton CO2 besparen

Bron: Gasunie/Shell | Beeld: Groningen Seaport