17-03-2020 16:53 | Door: Marc Seijlhouwer

In Utah wordt de komende jaren een kolencentrale verbouwd tot een centrale die gas en waterstof kan verbranden om energie op te wekken. Het is voor het eerst dat een kolencentrale op deze manier gerenoveerd wordt. Mitsubishi Hitachi Power Systems levert de technologie om de centrale van de Intermountain Power Agency (IPA) geschikt te maken voor een fossielvrije toekomst.

Mitsubishi kondigde het nieuws vorige week aan. Het Japanse bedrijf levert de apparatuur voor twee installaties. In 2025 moet het project klaar zijn voor een mix van 30 procent waterstof en 70 procent aardgas. Nu draait de centrale nog helemaal op kolen; de overstap naar 70 procent gas bespaart al 75 procent broeikasgassen. In de jaren na 2025 wordt het aandeel waterstof steeds groter, tot het 100 procent is in 2045. De centrale heeft een vermogen van 840 megawatt.

Kolen zijn niet meer populair

Het is voor het eerst dat een elektriciteitscentrale op deze manier verbouwd wordt. Kool is één van de meest vervuilende energiebronnen en raakt daarom uit zwang. Ook in Nederland sluiten binnenkort alle kolencentrales. Vaak stappen landen voor een deel over op gas. In Utah kijkt men verder de toekomst in en zorgt IPA dat er ook fossielvrije brandstof gebruikt kan worden.

Lees ook: Investeren in kolen duurder dan investering in hernieuwbare energie

De benodigde waterstof wordt groen geproduceerd met hernieuwbare energie uit de buurt. Een gigantische zoutcaverne onder de grond dient als opslag voor de waterstof. De centrale kan het waterstof dan verstoken als er grote behoefte is aan elektriciteit of als er geen zon of wind beschikbaar is. Er is volgens IPA genoeg duurzame energie in de buurt aanwezig om het project realistisch te maken.

Verlies bij verbranding

Zowel bij het omzetten van elektriciteit naar waterstof, als bij het verbranden om een turbine aan te drijven, gaat er energie verloren. Daarom is dit alleen nuttig als er een overschot aan duurzame elektriciteit is dat anders verloren zou gaan.

IPA weet dit ook; naast de centrale heeft het ook plannen voor een infrastructuur om waterstof te leveren aan de industrie en logistiek in de buurt. “We denken dat IPA een essentiele bijdrage gaat leveren aan een uiteindelijk 100 procent hernieuwbare infrastructuur voor het westen van de Verenigde Staten”, vertelt Paul Browning, CEO van de Amerikaanse tak van Mitsubishi Hitachi Power Systems, in het persbericht.  

Lees ook: Kan je waterstof gebruiken om een huis te verwarmen?