22-04-2020 16:57 | Door: Marc Seijlhouwer

Het eerste project om waterstof op zee te maken uit duurzame energie, krijgt hulp van Gasunie. Dat bedrijf deed kennis en ervaring op met een elektrolyzer van 1 megawatt, en wil die kennis graag delen om ook op zee waterstof te produceren voor een duurzame energievoorziening.

Het eerste offshore waterstoffabriekje ter wereld, dat is de claim van het PosHYdon-project. Het begon als een gezamenlijke initiatief van EBN en de Nederlandse olie- en gasindustrie met onderzoeksinstituut TNO, maar inmiddels zitten ook de eigenaren van pijpleidingen in de Noordzee erbij. Gasunie is de nieuwste partner in het project.

Van zeewater naar waterstof

Uiteindelijk moet er een elektrolyzer met 1 megawatt capaciteit op een oud boorplatform worden geïnstalleerd. Deze gaat dan offshore windstroom gebruiken om zeewater om te zetten in waterstof, die vervolgens via de oude pijpleidingen naar land gaat. Het project zit nu in de planning- en onderzoeksfase en Gasunie wil helpen om alles in goede banen te leiden.

Vorig jaar opende Gasunie namelijk Hystock, een waterstofproject op land. Met 1 megawatt is het vooralsnog het grootste waterstofproject van Nederland. "We hebben daar veel geleerd, en die kennis willen we delen. We hechten veel belang aan waterstof op zee, en denken dat het de komende decennia onmisbaar wordt voor de energievoorziening van Nederland. Daarom willen we dit soort projecten helpen", vertelt Michiel Bal, woordvoerder bij Gasunie.

Lees ook: Hystock is het begin van een Nederlandse waterstofeconomie

Je kan het niet alleen

Zo leerde Gasunie dat je waterstof niet in je eentje moet doen. "Er is duurzame energie nodig die naar de elektrolyzer moet. Vervolgens moet je de stroom omzetten in waterstof, en dan moet die waterstof getransporteerd worden naar een klant. Een waterstoffabriek starten is meer dan alleen een elektrolyzer neerzetten; je moet een hele keten inrichten. Nu is de vraag: hoe werkt dat op zee? Om dat te laten slagen moet je samen de schouders eronder zetten."

Waterstof wordt in de toekomst vermoedelijk een belangrijke energiedrager. Als er straks meer duurzame elektriciteit is dan we nodig hebben, moet deze opgeslagen worden. Batterijen zijn ongeschikt voor langetermijnopslag, terwijl waterstof de energie vasthoudt. Bovendien kan waterstof gebruikt worden in de industrie, of als autobrandstof. Voor de olie- en gasbedrijven komt het goed uit dat er een nieuwe rol is voor gasleidingen en - in het geval van PosHYdon - boorplatformen, die dan als basis voor waterstoffabrieken kunnen dienen.

Lees meer over PosHYdon

Waterstofeilanden

Hoewel PosHYdon de eerste is, zijn er meer grote plannen om waterstof te produceren op zee. Netbeheerder TenneT kijkt samen met partners of 'energie-eilanden' midden op de Noordzee haalbaar zijn. Daar zouden windturbines dan stroom produceren, die op een kunstmatig eiland wordt omgezet in waterstof om de landen rond de Noordzee te bedienen.

Bron: Gasunie | beeld: Adobe Stock