18-06-2020 13:32 | Door: Marc Seijlhouwer

Mitsubishi wil een datacenter laten draaien op elektriciteit uit waterstof. Een samenwerking met datacenterbedrijf Keppel moet leiden tot een centrale die uit waterstof zowel elektriciteit als koelte maakt, om het datacenter te koelen. Volgens het plan komt de waterstof wel uit aardgas, maar zal de vrijgekomen CO2 opgevangen worden.

De partijen sloten vandaag een memorandum van overeenstemming, waarin ze hun doel vastleggen. Dat doel is een drieledige waterstofcentrale, die uit waterstof elektriciteit, warm en koud water maakt. De elektriciteit en het koude water gaan naar het datacenter; wat er met de warmte moet gebeuren is nog onbekend. Door het koelwater uit de centrale voor koeling te gebruiken, zal de energiebehoefte van het Signaporese datacenter lager worden.

CO2 opslaan

Mitsubishi zegt in het persbericht dat een waterstofcentrale geen uitstoot heeft en daarmee schoner is voor de omgeving en voor het klimaat. Er is echter wel aardgas nodig om waterstof te maken. De productie van waterstof uit duurzame elektriciteit is nu nog niet groot genoeg om een centrale op te draaien. Maar de CO2 die bij het maakproces vrijkomt, wordt opgeslagen om te verzekeren dat het proces klimaatneutraal is.

Lees ook: Hoe bestandendeeldienst Wetransfer klimaatneutraal wil worden

De centrale moet ergens in Signapore komen. Keppel werkt bijvoorbeeld aan een drijvend datacenter in de stadsstaat, waar een waterstofcentrale goed bij zou passen. Het idee om elektriciteit op te wekken met waterstof is niet nieuw; in 2016 opende de eerste 'tri-generation' waterstofcentrale in de Verenigde Staten. Grootschalige toepassingen zijn er tot nu toe niet, mede omdat het goedkoper is om het aardgas, dat nodig is voor waterstof, direct te verbranden in een gascentrale.

Stroomverbruik datacenters

De twee bedrijven onderzoeken de komende tijd de haalbaarheid van de centrale. Wanneer de bouw precies moet beginnen, is nog onbekend. De verduurzaming van datacenters krijgt steeds meer aandacht, omdat ze veel stroom vragen, zowel om de servers te laten draaien als voor de koeling van alle warme computers. Zo verbruikt de bitcoin meer stroom dan Griekenland - en al die stroom is nodig voor datacenters. Vaak komt de stroom van niet-duurzame bronnen - in China, waar veel datacenters staan, komt de stroom bijvoorbeeld van kolencentrales.

Lees ook: De twee sleutels tot succes voor duurzamere datacenters

 

Bron: Mitsubishi Heavy Industries | Beeld: Adobe Stock