03-07-2020 09:00 | Door: Marc Seijlhouwer

Het Noorse oliebedrijf Equinor wil in 2026 een grote waterstoffabriek bouwen, waarbij de CO2 die vrijkomt bij productie wordt opgeslagen. Met een vermogen van 600 megawatt is het dan de grootste blauwe waterstoffabriek ter wereld, volgens Equinor. Het plan past in de strategie van de oliereus om in 2050 minimale hoeveelheden CO2 uit te stoten.

De fabriek komt in het Saltend Chemicals Park bij Hull, in het noordwesten van Engeland. Dit industriegebied kent veel bedrijven die nu gas gebruiken, maar met de komst van de waterstoffabriek kunnen ze overstappen op waterstof. Ook de lokale energiecentrale kan gedeeltelijk overstappen; een mix van 30 procent waterstof en 70 procent aardgas moet volgens Equinor mogelijk zijn.

Bij de productie van waterstof uit aardgas komt CO2 vrij. In deze fabriek wordt de CO2 echter afgevangen en opgeslagen in grote reservoirs. En omdat de industriebedrijven overstappen van gas op deze waterstof, spaart men jaarlijks bijna een miljoen ton CO2 uit.

Lees ook: Cementproducent wil 400.000 ton CO2 opslaan in de zeebodem

Investering nog onzeker

De bouw van de fabriek is echter verre van zeker. Zoals veel waterstofprojecten is er zelfs nog geen definitieve beslissing genomen om te investeren; die komt pas in 2023. De fabriek moet dan in 2026 operationeel zijn. Equinor wacht vermoedelijk nog op eventuele subsidies van de Britse overheid en kijkt of de techniek om CO2 op te slaan goedkoper wordt.

Dit jaar verwacht het bedrijf dat de Noorse regering (die 67 procent van de aandelen heeft) een beslissing maakt over een Noors CO2-project. Is die positief, dan zal Equinor in 2024 zijn eerste commerciële CO2-opslagproject starten. Dat project kan dan als blauwdruk gelden voor het Britse project dat het bedrijf gisteren aankondigde.

Bijna klimaatneutraal

Equinor heeft net als andere olie- en gasbedrijven plannen om in 2050 ‘bijna klimaatneutraal’ te zijn. Dat kondigde het bedrijf begin dit jaar aan. In 2030 moet de uitstoot daarom al 30 procent lager liggen dan in 2005. CO2-opslag kan bijdragen aan dit doel, zolang het bedrijf nog olie en gas blijft oppompen en verkopen.

Lees ook: Noors energiebedrijf wil in 2050 'bijna klimaatneutraal' zijn

Bron: Equinor | Beeld: px Group