09-07-2020 10:50 | Door: Marc Seijlhouwer

Nadat Nederland en andere landen al een waterstofstrategie presenteerden, komt nu ook de Europese Commissie met een gedetailleerd plan voor een waterstofeconomie. Volgens het plan moet er over vier jaar al minstens zes gigawatt aan groene waterstoffabrieken staan. De commissie presenteerde de ambitieuze plannen gisteren.

Zes gigawatt aan elektrolysers in 2024, genoeg om een miljoen ton duurzame waterstof te produceren. En in 2030 moet er zelfs capaciteit zijn voor tien miljoen ton. Als we dan 2050 bereiken en de klimaatdoelstellingen gehaald moeten zijn, is waterstof een volwassen techniek die bedrijven standaard toepassen en gebruiken.

Deze ontwikkelingen mogen wat kosten; de EU heeft plannen voor investeringen van honderden miljarden. Daarvan is tussen de €24 en 42 mrd voor het ontwikkelen en bouwen van elektrolysers bedoeld. Het grootste deel, €220 tot 340 mrd, gaat naar zon- en windparken, die de groene stroom leveren voor elektrificatie van Europa én voor waterstofproductie. Daarnaast zijn er nog honderden miljoenen nodig om de industriële installaties, die bijvoorbeeld ammoniak of methanol produceren, om te bouwen zodat ze op waterstof kunnen werken.

Bekijk hier de volledige strategie

Plannen voor waterstoffabriek

Voorlopig staat waterstof nog in de kinderschoenen. In de hele EU is op dit moment ongeveer 2 gigawatt aan elektrolysers in aanbouw of gepland. Deze waterstofmachines zullen er zeker komen. Nog eens 22 gigawatt aan waterstofcapaciteit bevindt zich in de verkennende fase: bedrijven doen haalbaarheidsstudies om te kijken of en wanneer een waterstoffabriek winstgevend zou kunnen zijn. Ongetwijfeld wachtten deze bedrijven ook op mogelijke investeringen of subsidies, zoals de EU ze nu aankondigt. Voorlopig is groene waterstof namelijk nog minstens twee keer duurder dan waterstof gemaakt van fossiele brandstoffen.

Lees ook: Plannen voor grootste waterstoffabriek ter wereld in Groningen

De plannen zijn onderdeel van de Green Deal, die Frans Timmermans vorig jaar aankondigde. Inmiddels is de Green Deal de spil geworden in de plannen van de EU om uit de coronacrisis te klimmen. De forse investeringen in waterstof horen daarbij, hoewel het plan ook zegt dat niet elk land evenveel mogelijkheden heeft om groene waterstof te maken; de kosten en baten moeten daarom eerlijk verdeeld worden.

Lees ook: Opening van grootste Nederlandse waterstofinstallatie Hystock

Energie beter gebruiken

Het waterstofplan is onderdeel van een de EU-strategie om het energieverbruik in de unie efficiënter te maken. De oude manier van werken, waar elke sector zijn eigen energiesysteem heeft, werkt niet meer; als elke sector zelf het wiel moet uitvinden wordt de energietransitie onbetaalbaar. Daarom moet er efficiënter om worden gesprongen met energie (bijvoorbeeld door meer gebruik te maken van restwarmte). Waar mogelijk moeten processen elektrisch in plaats van fossiel worden. Als dat niet kan, moeten bedrijven overstappen op duurzame brandstoffen zoals waterstof.

Lees ook: Wiebes presenteert Nederlandse waterstofstrategie