10-07-2020 09:00 | Door: Marc Seijlhouwer

Saoedi-Arabië bouwt aan NEOM, een stad van de toekomst waar elke moderne techniek aanwezig moet zijn. Gisteren maakte gasbedrijf Air Products & Chemicals bekend dat het een waterstoffabriek gaat bouwen voor NEOM, die dagelijks 650 ton waterstof produceert. Daarmee is deze fabriek, die in 2025 klaar moet zijn, meteen de grootste ter wereld.

De waterstof wordt gemaakt met een elektrolyser en gebruikt water en duurzame stroom als grondstoffen. Die stroom komt van zon- en windparken met een totaal vermogen van vier gigawatt. De waterstof dient voor de productie van ammoniak.

De fabriek gebruikt machines van de Duitse Thyssenkrupp. Deze maken eerst duurzame waterstof van water, om er daarna ammoniak van te maken. Air Products vervoert de ammoniak over de hele wereld, waar het op locatie ontleed kan worden zodat er weer duurzame waterstof ontstaat. Jaarlijks zal de fabriek 1,2 miljoen ton ammoniak produceren, waarmee drie miljoen ton CO2-uitstoot wordt voorkomen.

Lees ook: In 2027 moet Saoedi-Arabië dertig duurzame energieprojecten hebben

Stad van 500 miljard

Saoedi-Arabië wil met NEOM laten zien dat het land druk bezig is met een duurzame toekomst. Nu is het koninkrijk nog een van de grootste exporteurs van fossiele brandstoffen. Maar als steeds grotere delen van de wereld overstappen op duurzame energie, hebben de Saoediërs nieuwe inkomstenbronnen nodig. NEOM verkent de mogelijkheden; van grootschalige zonne-energie tot biotechnologie en manieren om schoon water te maken. In totaal investeert het land $500 mld in deze stad van de toekomst.

Saoedi-Arabië heeft een aantal voordelen voor duurzame initiatieven. Het woestijnklimaat zorgt voor een hoge opbrengst van zonnepanelen. Mede daarom liggen de goedkoopste zonneparken in die regio. Dat maakt het businessmodel voor waterstofprojecten aantrekkelijker voor bedrijven zoals Air Products; hoe goedkoper de duurzame stroom, hoe goedkoper de groene waterstof.

Hoewel de duurzaam geproduceerde ammoniak via Air Products de wereld overgaat, helpt het initiatief ook in de verduurzaming van Saoedi-Arabië zelf. Dat is nodig, want het land wil in 2023 10 procent van zijn energiebehoefte uit duurzame bronnen halen.

Lees ook: Europa komt met groots plan voor duurzame waterstof

Bron: Air products & Chemicals | Beeld: Adobe Stock