27-08-2020 16:20 | Door: Marc Seijlhouwer

Een nieuwe studie uit de VS laat zien dat er gebieden zijn waar waterstof uit elektrolyse, gemaakt met zonnestroom, even duur is als waterstof gemaakt met gas. Voorwaarde is wel dat er ondergrondse opslag van waterstof mogelijk is en dat de elektrolyzers goedkoper en beter worden.

De studie verschijnt binnenkort in Cell Reports Physical Science. Het is een grove schatting van de waterstofeconomie in de Verenigde Staten in de komende tien jaar. Wat de studie bijzonder maakt, is dat de onderzoekers per gebied keken wat de prijs van waterstof zal zijn. Daarmee wordt duidelijk dat het land een paar ideale hotspots heeft om grootschalig goedkope, duurzame waterstof te maken.

Goedkoop opslaan in grotten

Voor die duurzame, groene waterstof heb je een paar dingen nodig. Allereerst een heleboel zonne-energie, om de stroom te leveren die nodig is voor elektrolyse. Ook zijn er elektrolyzers nodig die efficiënt en groot genoeg zijn om veel waterstof te produceren. En er moet een manier zijn om de waterstof goedkoop op te slaan. Dat is niet eenvoudig, omdat waterstof in gasvorm heel veel ruimte inneemt. Opslag in tanks kan alleen als je de waterstof onder druk zet, en dat zorgt voor hogere kosten.

De studie wijst het zuiden van de VS aan als goed waterstofgebied, vooral omdat de zon daar veel schijnt. Vooral de staat Californië scoort goed, omdat daar al veel duurzame energie aanwezig is. Maar ook buurstaat Arizona, New Maxico en Florida zijn geschikte kandidaten voor goedkope waterstof.

Lees ook: In Californië maken ze waterstof uit afval

Even duur als aardgas

Op de allerbeste plekken kan waterstof straks 2,50 dollar per kilo kosten. Daarmee is het goedkoper dan waterstof uit gas, die vooral in de industrie veel nodig is. Zulke goedkope waterstof binnen tien jaar vraagt wel om grote sprongen van de techniek. De elektrolyzers moeten goedkoper en efficiënter worden, net als de zonne-energie. Dat laatste zal waarschijnlijk wel gebeuren, zeggen de onderzoekers. Of waterstoftechniek ook snel goedkoper wordt, is een groter vraagteken.

Goedkope waterstof in Nederland

De studie is niet zomaar door te vertalen naar Europa of Azië. Maar als mooi weer een grote rol speelt, lijkt goedkope waterstofproductie in Nederland niet waarschijnlijk. De studie keek echter niet naar wind-energie, terwijl de meeste geplande projecten in ons land die duurzame stroom willen gebruiken. Of dat tot even goedkope waterstof leidt moet blijken uit studies naar Europa en Nederland.

Lees ook: Komt het grootste waterstofproject van de wereld in Groningen?

Bron: Cell | Beeld: Cell/Adobe Stock