30-09-2020 14:43 | Door: Marc Seijlhouwer

De provincie Groningen wil minstens vier waterstoftreinen kopen om op de stukken spoor zonder elektrische bovenleiding te rijden. In 2025 moeten ze rondrijden, onder andere op het nieuwe traject Stadskanaal-Groningen. In 2035 wil de provincie alle Groningse dieseltreinen vervangen door waterstofversies. 

De plannen van de provincie volgen op een succesvolle proef met een waterstoftrein. Deze reed een paar weken rond op het traject Groningen-Leeuwarden. De provincie wilde weten of de trein goed presteert, of het tanken makkelijk genoeg is en of de trein anders rijdt dan de dieselvariant. De resultaten waren zo positief dat de provincie nu de volgende stap wil wagen. 

De provincie kan niet zomaar alle treinen vervangen. De huidige treinconcessie loopt nog tot en met 2035. Bij de aanbesteding van die concessie, in 2016, konden nog geen waterstoftreinen worden uitgevraagd waardoor er de komende jaren met dieselmaterieel gereden wordt. Er staan echter twee nieuwe verbindingen op de planning: een lijn tussen Stadskanaal en Groningen en de Wunderline van Groningen naar Duitsland. Op deze trajecten wil de provincie nieuwe waterstoftreinen gaan gebruiken.  

Lees ook: In Nedersaksen worden treinen op waterstof de norm

Groene waterstof

Als er waterstoftreinen komen, moet er ook duurzaam geproduceerde waterstof zijn. Daarvoor zal de provincie een uitvraag doen bij verschillende bedrijven. Op dit moment zijn er nog maar weinig plekken in Nederland waar men waterstof maakt van groene stroom. De waterstof voor de proef tussen Leeuwarden en Groningen werd geleverd door Engie via een tijdelijke installatie. Er is dus een nieuwe tankinstallatie nodig.

“Je hebt relatief weinig waterstof nodig voor mobiliteit in vergelijking met de hoeveelheid waterstof die in de industrie nodig is”, vertelt Andre Buikhuizen, programmaleider OV bij de Provincie Groningen. “Hoe we de uitvraag precies opstellen, moeten we nog bekijken. Maar het is mogelijk dat we er ook meteen een elektriciteitsbron bij willen. Dat hoeft niet veel te zijn; met een of twee grote windmolens op zee heb je genoeg stroom om de vier treinen van waterstof te voorzien.” 

Duurder dan diesel

De waterstoftrein is op dit moment nog wel aanzienlijk duurder dan een dieseltrein. Uit een onderzoek in 2018 kwam naar voren dat het vervangen van alle dieseltreinen in Noord-Nederland ongeveer driehonderd miljoen euro kost. Daar zitten dan de kosten van waterstofproductie en groene stroom bij in. “Maar dat is alsnog veel minder dan de kosten om het spoor in Noord-Nederland een bovenleiding te geven; dat kost minstens zeshonderd miljoen. En naarmate waterstof populairder wordt, zal dat ook minder gaan kosten”, zegt Buikhuizen. 

Technisch staat niets de komst van de waterstoftrein in de weg. En als de huidige concessie afloopt, in 2035, wil Groningen alle treinen op waterstof laten rijden. Of op korte termijn die vier (of meer, afhankelijk van hoeveel er nodig is op de nieuwe trajecten) waterstoftreinen er komen, hangt alleen nog af van de financiën. “We hopen dat het Rijk en Europa met subsidies bij kunnen dragen. Dat maakt het project haalbaar.”

Lees ook: Hoe werkt de waterstoftrein die rondrijdt in Groningen?

Bron: Provincie Groningen | Beeld: Alstom