20-10-2020 14:13 | Door: Marc Seijlhouwer

Overtollige thuis opgewekte stroom van zonnepanelen kan opgeslagen worden in een batterij. Een Australisch bedrijf heeft nu een alternatief voor de batterij: een waterstoffabriekje. Daarmee kan er meer energie worden opgeslagen, en het schijnt ook veiliger te zijn.

Het bedrijf Lavo Hydrogen Technology gaat de ‘waterstofbatterij’ vanaf november aanbieden en vanaf juni 2021 installeren. In een bedrijfsprofiel van Bloomberg zegt de oprichter van Lavo dat het bedrijf in 2022 tienduizend waterstofsystemen wil verkopen. Aanvankelijk vooral in Australië, waar het grote aantal zonuren zorgt voor een heleboel overtollige stroomproductie. Oprichter Alan Yu denkt dat het systeem vooral uitkomst biedt voor afgelegen huizen en gemeenschappen. Die kunnen met dit systeem een dieselaggregaat vervangen en zo duurzamer worden.

Lees ook: Deze man slaat energie niet op in batterijen, maar in steen

Grotere capaciteit

Het systeem zet elektriciteit en water met een kleine electrolyzer om in waterstofstof. Het waterstof kan in een tank bewaard worden en verliest geen energie. Is er stroom nodig, dan maakt een brandstofcel (zoals die ook in waterstofauto’s zit) er weer stroom van. Het systeem van Lavo heeft een capaciteit van 40 kilowattuur, aanzienlijk meer dan ‘thuisbatterijen’. De Tesla Powerwall heeft bijvoorbeeld een capaciteit van 13,5 kilowattuur.

Het idee ontstond vorige jaar bij de University of New South Wales. Lavo is een spin-off die het idee marktklaar heeft gemaakt en nu is de waterstofbatterij klaar om de wereld te gaan veroveren, als het aan de CEO ligt.

Verlies bij omzetting

De vraag is hoe efficiënt waterstof als energieopslag is. Bij het omzetten van stroom naar waterstof verlies je een grote hoeveelheid energie, en bij het omzetten van waterstof naar stroom weer. Bij een batterij is dat probleem er minder. Ook kost het systeem naar schatting 25.000 dollar, veel meer dan de meeste thuisbatterijen. Het voordeel is dat je twee dagen kan doen met de waterstofvoorraad; ook als de zon een dagje niet schijnt, heb je dan nog stroom.

Tegen Bloomberg zegt Yu dat het systeem misschien uitkomst kan bieden voor landelijk gelegen dorpjes die geen stroom hebben. Dit soort gemeenschappen gebruiken nu vaak vervuilende dieselaggregaten om stroom op te wekken. Met een aantal waterstofbatterijen kunnen dit soort dorpen, die vaak op eilandjes liggen, schone energie krijgen.

Lees ook: Schiphol vervangt dieselaggregaat door batterij

Bron: Bloomberg | Beeld: Lavo