29-10-2020 15:46 | Door: Marc Seijlhouwer

Rotterdam heeft een eerste containertrekker op waterstof in gebruik genomen. Het experimentele voertuig draait mee met de andere wagens die op diesel rijden. De Delftse startup zepp.solutions verbouwde een elektrische trekker zodat hij op waterstof kan draaien. Dat werkt in dit geval beter dan een batterijwagen, omdat die lang moet opladen.

Zepp paste een trekker van het bedrijf Terberg aan. Terberg heeft een diesel- en batterijversie van de trekker, en nu dus ook een waterstofvariant. Dat laatste werd mogelijk dankzij het ingenieurswerk van zepp; zij vonden een manier om vier waterstoftanks in te bouwen en de brandstofcel (die waterstof omzet in elektriciteit) te verbinden met andere systemen.

“Het is niet eenvoudig om een elektrische wagen op waterstof te laten rijden”, vertelt mediamanager Joost Wendling aan de telefoon. “Je moet zorgen dat de waterstof onder de juiste druk staat en je moet de toevoersnelheid en menging met zuurstof bij de brandstofcel regelen. Dat hebben wij de afgelopen maanden gedaan.”

Lees ook: Rijden de Rotterdamse vrachtwagens straks allemaal op waterstof?

Waterstof voor de toekomst

Sinds begin oktober rijdt de trekker mee in de vloot in de Rotterdamse haven. Hij tankt bij het waterstofstation in Roon, dat is aangesloten op de waterstofproductie van Air Liquide. Die waterstof is gemaakt met aardgas; de vrachtwagen is vooralsnog dus niet uitstootvrij. “Maar dit is een techniek die we nu ontwikkelen, zodat hij in de toekomst gebruikt kan worden”, vertelt Wendling.

In de toekomst zal er als het goed is een hoop groene waterstof zijn. Ook heeft Air Liquide voor de kortere termijn plannen om de CO2 die vrijkomt bij waterstofproductie op te slaan onder de grond. Dit soort blauwe waterstof is een overbruggingstechniek tot er genoeg stroom en capaciteit is om waterstof te maken met groene stroom.

Hoewel er al een elektrische versie van de trekker van Terberg bestaat (deze wordt al seriematig geproduceerd), voegt een waterstofversie toch veel toe, volgens Wendling. “Waterstof heeft een paar voordelen ten opzichte van batterij-elektrisch.

Tanken is sneller

Tanken gaat bijvoorbeeld veel sneller dan opladen, zodat de trucks niet voor langere tijd stil hoeven staan. Wendling: "Voor een 24-uursproces, zoals het verslepen van containers in de haven, is dat onmisbaar. Anders zou je veel meer elektrische auto’s moeten kopen, om te zorgen dat je ook capaciteit hebt als een deel moet opladen.”

De komende tijd zal de auto meedraaien en verzamelen de betrokken bedrijven gegevens. Als alles goed werkt, dan hopen zepp en Terberg dat ze de waterstoftrekker ook aan andere bedrijven kunnen bieden.

Forze

Ondertussen heeft zepp zelf ook nog een paar ijzers in het vuur. Het jonge bedrijf, dat voortkwam uit het studenteteam voor waterstofauto Forze, helpt bij het maken van een watertaxi op waterstof, en een rondvaartboot op de Veluwe krijgt binnenkort ook een brandstofcel. “Maar de trekker is het eerste concrete werk dat we hebben geleverd, naast consultancyklussen voor een paar grote bedrijven”, vertelt Wendling.

Lees ook: Rotterdams plan voor groene waterstof gaat volgende fase in

Beeld: Terberg