27-10-2016 09:40 | Door: Fitria Jelyta

Onderzoekers aan de Harvard University hebben een duurzaam alternatief ontwikkeld voor de ontwikkeling van medicijnen tegen hartaandoeningen. Het ‘hart-op-chip’ wordt met een 3D-printer geproduceerd en versnelt dataverzameling bij medische studies.

Dat schrijft de Harvard Gazette. Het simuleren van lichaamsfuncties en menselijke organen op labschaal wordt ook wel een microfysiologisch systeem genoemd. Door een hart-op-chip met een 3D-printer te produceren, zeggen de wetenschappers het systeem sneller beschikbaar te hebben voor onderzoek naar nieuwe medicijnen tegen bijvoorbeeld hartaandoeningen. Dat moet het productieproces van de geneesmiddelen versnellen.

Duurzaam proefdieralternatief

Daarnaast biedt het hart-op-chip een duurzaam alternatief voor dierproeven. Het systeem bootst de structuur en functie van lichamelijke weefsels na. De productie voor dergelijke microfysiologische systemen kost echter veel tijd en geld, stellen de wetenschappers. Daar moet de 3D-printtechnologie verandering in brengen.

“Deze nieuwe aanpak om organen-op-chips te ontwikkelen maakt het niet alleen gemakkelijker om het systeem te veranderen en te personaliseren, maar het maakt het ook gemakkelijker om data te verzamelen voor medische studies”, zegt Johan Ulrik Lind, wetenschapper aan de Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences (SEAS), tegen de Harvard Gazette.

Voor de productie van het 3D-geprinte hart-op-chip hebben de wetenschappers zes verschillende inkten ontwikkeld waarin sensoren op microniveau zijn verwerkt. Naast het testen van medicijnen, kunnen de sensoren in het hart-op-chip ook de voortgang van hartaandoeningen voorspellen. In een vervolgonderzoek willen de wetenschappers het systeem verder ontwikkelen voor grootschalige toepassing.

‘Mens-op-chip’

In het Amerikaanse Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) werken onderzoekers aan de ontwikkeling van de ‘mens-op-chip’-technologie. Het testplatform is bedoeld om onder meer geneesmiddelen te testen, waarvan nog onbekend is welke effecten ze hebben op het menselijk lichaam. De chip bootst menselijke orgaansystemen na, waardoor dierproeven overbodig worden.

Meer weten over de orgaan-op-chip-technologie? Lees ook:

Bron: Harvard Gazette | Foto: Lori K. Sanders and Alex D. Valentine, Lewis Lab/Harvard University via Harvard Gazette (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)