24-01-2017 07:45 | Door: Fitria Jelyta

Wetenschappers van de Harvard University hebben een apparaat ontwikkeld dat hartkamers bij hartfalen ondersteunt bij het rondpompen van bloed in het lichaam. Dit apparaat is in tegenstelling tot bestaande steunharten veiliger in gebruik.

Het apparaat, dat de onderzoekers van de Harvard University en Boston Children’s Hospital hebben ontwikkeld, bestaat uit een siliconen omhulsel dat de bewegingen van goed functionerende hartkamers nabootst. Het omhulsel wordt aangedreven via een externe pomp, die lucht gebruikt om de hartkamers in beweging te brengen, waardoor het bloed met het juiste ritme in het lichaam wordt rondgepompt.

Veilig in gebruik

Voordeel van dit apparaat is dat het om het hart wordt gewonden, in plaats van dat de pomp en omhulsel via de bloedsomloop met het hart wordt verbonden. Dit gebeurt wel bij de toepassing van de conventionele steunharten. In tegenstelling tot het veelgebruikte steunhart zeggen de wetenschappers dat het robot-omhulsel veiliger is in gebruik voor patiënten die langdurig op de wachtlijst staan voor een donorhart.

“De zachte robot levert veelbelovende resultaten en toont aan dat het veilig in contact kan worden gebracht met lichaamsweefsels, wat leidt tot verbeteringen in de hartfunctie”, zegt Conor Walsh, hoofdonderzoeker van het project, in een persbericht. “We zien kansen voor veel verschillende applicaties waarin mechanische apparaten als deze zowel binnen als buiten het lichaam oplossingen kunnen bieden.”

Zo is het robot-hartimplantaat getest bij laboratoriumdieren. Hieruit blijkt dat het omhulsel ook op basis van de hartkamers aangepast kan worden. Als de linkerhartkamer bijvoorbeeld minder goed werkt, kan het apparaat worden aangepast om aan deze kant meer steun te bieden dan aan de andere hartkamer. In een vervolgonderzoek willen de wetenschappers de functies van het apparaat verder testen om het hartimplantaat uiteindelijk toe te passen op patiënten.

Steunhart

Het steunhart wordt via twee buizen verbonden met de bloedsomloop. Volgens de wetenschappers is het steunhart geschikt om onder andere te gebruiken als alternatief voor harttransplantatie.

Een nadeel is wel dat het steunhart in contact komt met de bloedsomloop, waardoor het volgens de onderzoekers niet voor alle patiënten een geschikte oplossing biedt. Zo moeten patiënten in veel gevallen bloedverdunners innemen om te voorkomen dat een steunhart bloedproppen of zelfs een beroerte veroorzaakt, stellen de wetenschappers.

Bron: Harvard University, Harvard Gazette | Foto: Ellen Rouche/Harvard SEAS via Harvard Gazette