04-04-2017 18:15 | Door: Fitria Jelyta

Door cellen van menselijke organen op een chip te kweken, kunnen medicijnen worden getest zonder gebruik te maken van proefdieren. Amerikaanse wetenschappers werken hard aan de ‘mens-op-chip’ die dierproeven geheel overbodig moet maken.

Dat schrijft de krant Pittsburgh Post-Gazette. Lawrence Vernetti, en wetenschapper aan de Amerikaanse University of Pittsburgh, werkt aan een lever-op-chip die nauwkeurige resultaten moet opleveren bij het testen van nieuwe en veelgebruikte medicijnen.

Volgens de wetenschapper zijn er meerdere kennisinstellingen die een lever-op-chip voor medicijntesten ontwikkelen, maar zijn deze prototypes niet voorzien van realistische galwegen. Dit beïnvloedt de resultaten van de medicijntesten, stelt Venretti. Met zijn prototype van een lever-op-chip wil de onderzoeker daar verandering in brengen.

Geen dierproeven meer

Samen met wetenschappers aan de Amerikaanse Johns Hopkins University wil Venretti het gehele maag-, lever- en darmkanaal op een chip krijgen. Uiteindelijk moet dit leiden tot de ontwikkeling van verschillende menselijke organen op één chip, die de lichamelijke reacties op medicijnen volledig aantoont. Op die manier willen de wetenschappers dierproeven voor de ontwikkeling van medicijnen overbodig maken.

Venretti wijst naar eerder onderzoek waaruit bleek dat dierproeven slechts 70 procent nauwkeurig zijn in het aantonen of een geneesmiddel schadelijk is voor het menselijk lichaam. Het Amerikaanse agentschap dat de kwaliteit van voedsel en medicijnen controleert, eist echter van farmaceutische bedrijven om nieuwe medicijnen te testen op dieren.

“We zijn nog niet tot het niveau gekomen waar we het hele menselijke lichaam op een chip kunnen krijgen”, zegt Venretti tegen Pittsburgh Post-Gazette. “Ik geloof echter dat deze projecten de potentie hebben om dierproeven volledig te elimineren."

Gepersonaliseerde zorg

Naast een duurzaam proefdieralternatief, biedt een orgaan-op-chip of mens-op-chip uitkomst bij het personaliseren van medische behandelingen. Door de specifieke cellen van patiënten te gebruiken bij het testen, weten de onderzoekers of een medicijn het positieve effect teweegbrengt. Zo niet, dan kan een arts advies krijgen om een ander medicijn voor te schrijven.

Lees ook:

Bron: Pittsburgh Post-Gazette, Phys.org | Foto: Shutterstock.com