02-08-2017 15:26 | Door: Rianne Lachmeijer

Een groep onderzoekers wil drones inzetten bij de bestrijding van malaria. Via crowdfunding halen ze geld op voor een pilot in Kenia, waarbij drones bestrijdingsmiddelen sproeien over rijstvelden. “Ik ben er heilig van overtuigd dat het zal werken”, zegt ontwikkelaar Bart Knols.

Het besproeien van rijstvelden met malaria-bestrijdingsmiddel uitbesteden aan drones. Dat klinkt simpel, maar de methode wordt nog niet toegepast. Daar wil een groep Nederlandse en Keniase onderzoekers verandering in brengen. In circa 10 minuten kan een drone 4.000 á 6.000 vierkante meter besproeien. Dit is veertig tot zestig keer sneller dan met de hand, melden zij op hun website.

Biologisch bestrijdingsmiddel

Nu wordt het bestrijdingsmiddel Total Impact handmatig op stilstaand water gesproeid. Dit leidt tot een daling van de oppervlaktespanning van het water, waardoor muggen die op het water landen verdrinken. Ook de muggenlarven en –poppen die al op het water drijven, zinken naar de bodem.

Dit middel is niet giftig en volledig biologisch afbreekbaar. Het wordt in Australië toegepast om verdamping in drinkwaterbassins tegen te gaan.

Pilot-project in Kenia

Met drones kan het middel effectiever worden ingezet. Knols is ervan overtuigd dat de methode met drones werkt, omdat handmatige verspreiding van het bestrijdingsmiddel al in 2011 succesvol bleek. Tijdens de pilot in Kenia wil hij wetenschappelijk bewijs verzamelen waaruit blijkt dat besproeiing met drones vanwege de omvang een nog positiever effect heeft op malariabestrijding.

Voor, tijdens en na het besproeien wordt de muggenpopulatie in het rijstveld gemeten. Dit gebeurt voor een aantal weken, zodat het effect van de bestrijding over een langere periode zichtbaar wordt.

Crowdfunding

Voordat de pilot kan starten, moet er genoeg geld worden opgehaald: €18.000. Dit bedrag wordt onder andere gebruikt voor een zes weken durende monitoring, het drone-vervoer en het inhuren van een drone-piloot. De teller staat op moment van schrijven op circa € 2.500 en loopt nog 54 dagen.

Malaria

Malaria wordt overgedragen doordat een mug een persoon prikt die besmet is. De mug draagt de infectieziekte vervolgens over naar de volgende persoon die zij prikt. Alleen vrouwelijke muggen brengen malaria over, omdat zij bloed nodig hebben voor het leggen van eitjes.

In 2015 raakten 212 miljoen mensen besmet met malaria. Nog iedere twee minuten sterft ergens in Afrika een kind aan de gevolgen van de ziekte.

Elektrostatische lading voor malariapreventie

In 2015 sprak Knols in DuurzaamBV Radio over zijn start-up In2Care. De Wageningse start-up ontwikkelde een nieuwe methode voor malariapreventie, waarbij met behulp van elektrostatische lading muggenbestrijdingsmiddel aan gaas in ventilatieluiken wordt verbonden. 

 

Foto: Anti-Malaria Drones